Comment Ather Energy utilise les données pour concevoir un meilleur véhicule électrique | TechRadar – Location de voiture électrique en region parisienne

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On dit souvent que l'Inde est un géant endormi en matière de véhicules électriques. En ces premières années, où les fabricants définissent encore leurs produits et leurs stratégies pour l'Inde, Ather Energy a déjà commencé à expédier ses scooters et en a des milliers d'autres en précommande. Nous avons récemment eu la chance d’examiner l’Ather 450 et de comprendre comment il est devenu l’affiche du mouvement indien des véhicules électriques.

L'Inde comme marché des véhicules électriques

Il ne fait aucun doute que les véhicules électriques remplaceront les ICE (véhicules à moteur à combustion interne) à l'avenir. Cependant, l'adoption a été plutôt lente. Une étude récente de Bloomberg a révélé que l'Inde ne compte que 8 000 voitures électriques sur les routes, chiffre minuscule compte tenu des 1,3 milliard d'habitants que compte le pays.

Cette lenteur s'explique par de nombreuses raisons: infrastructure de charge inadéquate, coûts de production de batteries élevés, coûts initiaux relativement plus élevés et portée moindre (kilométrage). Les efforts réels du gouvernement en matière de promotion des véhicules électriques n’ont commencé que récemment, mais cela rappelle que les quelques entreprises qui s’engagent pour cet avenir prennent d’énormes risques en adoptant de bonne heure.

La fabrication de véhicules électriques n’est pas bon marché. Ils nécessitent des chaînes de montage totalement différentes, des groupes de transmission différents doivent être développés et la production de composants n’a pas encore atteint une échelle réalisable qui permettra de réduire les coûts. La R & D devra également commencer à partir de la base, et les connaissances et les compétences spécialisées en sont encore à leur stade de développement. Pour un marché sensible aux prix tel que l'Inde, ces facteurs entravent davantage les ventes de véhicules électriques.

(Crédit image: Ather Energy)

Qu'est-ce qui distingue Ather Energy?

Ather Energy était l'un des premiers constructeurs automobiles à propulsion électrique en Inde lors de sa mise en service en 2013. Cependant, il y a seulement un an, en septembre 2018, Ather 450 avait commencé ses livraisons. Toutes ces années ont été utilisées pour développer un véhicule non seulement comparable à celui auquel les gens sont habitués, mais également pour ajouter une couche de logiciel intelligent qui maintient tout en ordre et s’améliore avec le temps.

Le marché proposera bientôt de nombreuses offres de véhicules électriques, mais notre intégration logicielle native différenciera Ather de tout autre concurrent.

Swapnil Jain, co-fondateur, Ather Energy

«Les constructeurs automobiles traditionnels ont une vision très mécanique des voitures», explique Swapnil Jain, le co-fondateur. "Mais chez Ather, l'équipe est composée d'ingénieurs et de concepteurs de diverses disciplines telles que les produits, la mécanique, les logiciels, les communications, etc.".

Les véhicules électriques sont davantage des ordinateurs avancés que des voitures de l'intérieur. Cela est particulièrement vrai pour l'Ather 450, car tous les périphériques, y compris les phares, les guignols et les haut-parleurs, sont contrôlés par un logiciel. Presque toutes les fonctions de base ont un code qui les sauvegarde. Cela peut sembler inutile à première vue, mais cela signifie que tout peut être surveillé, personnalisé, corrigé et donc amélioré via les mises à jour OTA.

Voici une liste croissante de fonctionnalités qui n’étaient pas initialement présentes sur le scooter Ather 450, mais qui les ont gagnées avec le temps:

  • Luminosité automatique sur le tableau de bord numérique
  • Diagnostic à bord
  • Différents modes de conduite (Sport, Ride, Eco)
  • Statistiques d'équitation
  • Sélection de plusieurs itinéraires pour le GPS embarqué
  • Réduction du son du ventilateur

Tous ces éléments, ainsi que quelques autres ont été ajoutés plus tard, nous rappelant les possibilités futures. Tous ces éléments peuvent également être interagis avec l'application Ather de votre téléphone.

L'Ather 450 dispose de 46 capteurs embarqués qui contrôlent tous les composants essentiels tels que l'état de la batterie et les thermiques, les moteurs, le GPS, les habitudes de conduite, les habitudes de charge, etc. Chacun de ces capteurs communique avec le cloud en leur fournissant des informations spécifiques en temps réel, ce qui contribue à réduire les bugs plus rapidement que jamais. Des informations de maintenance prédictive et des statistiques de conduite sont fournies aux conducteurs afin qu'ils sachent comment améliorer et tirer le meilleur parti de leurs véhicules. «Cela nous donne également des données pour itérer plus rapidement sur nos produits et contribue grandement au développement rapide de produits.»

Nous avons demandé comment fonctionnait le suivi d'emplacement et ce que les consommateurs en pensaient. Ils ont expliqué que certains coureurs craignaient à juste titre que leur emplacement ne soit suivi, mais cela fonctionne de manière à ce que l’emplacement en direct du scooter ne soit ni affiché ni surveillé en permanence. Au lieu de cela, il est stocké et converti dans un format facilitant le déchiffrement des données. Mais pour les consommateurs qui s’inquiètent toujours, il existe également un «mode Incognito» qui peut être basculé, ce qui empêche le partage des données de localisation.

Comment Ather Energy fait un

Comment Ather Energy fabrique un "véhicule en constante amélioration"

(Crédit image: Ather Energy)

Un réseau de charge intelligent

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À l'intérieur de l'espace ather

À l'intérieur de l'espace ather

(Crédit image: Future)

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Ather Grid

Ather Grid

(Crédit image: Future)

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(Crédit image: Future)

Après cette discussion, nous nous sommes dirigés vers l'Ather Space, centre d'expérience phare au cœur de Bangalore, pour tester nous-mêmes le 450 et mieux connaître certaines des autres fonctionnalités et améliorations. Quand Ather a été fondé, les pré-commandes se passaient principalement sur son site Web. Ce magasin a été un point de contact supplémentaire pour les consommateurs, leur permettant d’essayer les véhicules, de comprendre la technologie sous-jacente et d’obtenir des réponses immédiates à toutes leurs questions. C’est également l’un des 36 emplacements Ather Grid qui propose une recharge gratuite et rapide au public.

Le réseau Ather Grid était brillant. Nous entendons souvent dire que le manque d’infrastructure de charge dissuade les clients de se procurer des véhicules électriques. C’est là la réponse bien exécutée d’Ather. Ce sont essentiellement des points de charge utilisables gratuitement par n’importe quel véhicule électrique (jusqu’à la fin de cette année). Ceux-ci sont également connectés au nuage et doivent authentifier votre véhicule avant de commencer la charge. L'alimentation sera également automatiquement coupée pour éviter la surcharge des batteries. Ather l'a gardé disponible pour tous les véhicules électriques et dispose de deux voitures Mahindra qui visitent fréquemment la grille.

Il est intéressant de noter que seulement 5% environ du chargement est effectué dans ces stations de chargement, la majorité s’effectuant à la maison la nuit. Il est probable que cela changera une fois de plus que 450 seront sur les routes. L’anxiété liée à la distance parcourue est généralement toujours un sujet de discorde lorsqu’on discute des véhicules électriques et de l’infrastructure de charge, mais encore une fois, Ather a exploité les données pour trouver la solution la plus réaliste.

(Crédit image: Ather Energy)

La distance moyenne parcourue par un Ather 450 par jour est de 20,9 km, soit bien moins que la portée maximale de presque 100 km. Cela signifiait que la plupart des utilisateurs n'auraient probablement pas besoin de facturer leurs frais quotidiennement. Plus important encore, Ather demande aux utilisateurs de recharger leurs scooters du jour au lendemain et s'attend à ce que cela devienne une habitude pour les véhicules électriques. Le scooter est suffisamment intelligent pour savoir quand arrêter de charger pour éviter de surcharger les batteries.

Nous avons demandé si cette charge régulière est une habitude saine, car elle augmente le nombre de cycles de charge utilisés. La solution, une fois de plus soutenue par les données, était plutôt intelligente. L'Ather 450 dispose d'une batterie de 2,4 kWh; cependant, la charge est limitée à 95% sur le haut et à 5% sur le bas. Les batteries lithium-ion perdent naturellement de façon inhérente leur capacité de charge de charge plus rapidement lorsqu'elles sont prises régulièrement de 0 à 100%. En limitant la plage, le nombre de cycles de charge augmente de plus du double.

Selon les données de parcours acquises par Ather, une plage de 90% est le meilleur compromis pour les coureurs afin de garantir la longévité de la batterie sans nuire considérablement à la durée de vie de la batterie. Techniquement parlant, une plage de 80% en limitant la batterie de 10% à 90% donnerait les conditions de la batterie (presque 5 fois plus qu'entre 0 et 100%), mais la réduction de la plage serait trop grande pour la plupart des cyclistes. Mais cela pourrait théoriquement être une option dans le futur.

(Crédit image: Ather Energy)

Ather 450 impressions initiales

Après avoir compris la technologie qui rend l’Ather 450 si intelligente, il était temps de tester son apparence. Notre première impression, non technique, a révélé quelques caractéristiques passionnantes qui semblaient si évidentes au début, mais rares à trouver sur les deux-roues.

Il n'y a pas d'interrupteur électrique direct pour démarrer le vélo. Vous devez manuellement "glisser pour démarrer le moteur" sur le tableau de bord numérique, après quoi une grande étiquette sur le dessus persiste, informant le coureur de l'état du moteur. Étant donné que les véhicules électriques ne font ni bruit ni vibrations lors de la mise en marche, il peut être dangereux si un coureur monte sans savoir si le moteur est allumé ou non.

Il existe également un mode «aide au stationnement» inversé, qui fait lentement reculer le scooter. Aucun autre deux-roues ne propose actuellement cela et peut vous sauver la vie s'il vous arrive de garer votre véhicule sur une pente ou s'il reste coincé dans un nid-de-poule.

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Ather 450 châssis avec la batterie dans la base

Ather 450 châssis avec la batterie dans la base

(Crédit image: Future)

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Le tableau de bord numérique indiquant l'état du moteur et la plage attendue

Le tableau de bord numérique indiquant l'état du moteur et la plage attendue

(Crédit image: Future)

Nous sommes rapidement passés au mode Sport pour avoir une idée de ce dont le 450 était capable, et le couple moteur était hallucinant. Si vous n’avez jamais conduit de véhicule électrique, l’accélération vous déroutera. En quelques secondes, nous pouvions passer d'une vitesse de croisière lente à une vitesse maximale pour dépasser les autres sans mettre le moteur à rude épreuve. La seule contrainte perceptible était l'augmentation du bruit du moteur, mais on nous a dit que c'était le ventilateur de refroidissement qui accélérait pour garder le reste des thermiques internes sous contrôle et non le bruit du moteur.

Lorsque les clients reviennent d’un essai à l’Ather Space, ils sont accueillis par une visualisation de données sympas qui affiche une tonne d’informations sur leur court voyage. Des notions de base telles que la distance totale, la vitesse maximale et le kilométrage moyen, aux choses plus complexes telles que la trajectoire la plus efficace sur 100 m, la pente, l'inertie et la force avec laquelle vous vous êtes penché en tournant sont expliquées. Une fois encore, ces données sont stockées sur le nuage Ather afin de mieux comprendre les modèles de conduite, et non, elles ne sont pas toujours visualisées et étudiées par les individus. En dehors de ces parcours de test, ils sont dans un format de données plus compact qui ne peut pas être directement déduit.

Données de trajet de mon test-ride. La tache verte brillante sur la gauche indique le bit le plus efficace du voyage.

Données de trajet de mon test-ride. La tache verte brillante sur la gauche indique le bit le plus efficace du voyage.

(Crédit image: Future)

De retour au bureau, ils ont également partagé des données sur les modes de conduite préférés par la génération actuelle de propriétaires d’Ather afin qu’ils puissent éventuellement créer des modes de conduite supplémentaires, qui peuvent être un mélange de sprint et de croisière, ou ce que les utilisateurs semblent préférer. Par exemple, 55% des trajets sont effectués en mode conduite et 28% utilisent uniquement le mode sport, le reste étant un mélange. Il pourrait être utilisé pour ajouter un autre mode de conduite, ce qui permet au scooter d'effectuer de courtes rafales à haute vitesse et de revenir à des vitesses de croisière normales pour une meilleure autonomie.

(Crédit image: Future)

L'avenir de la mobilité

Bien que les consommateurs puissent réduire leurs coûts de carburant, Swapnil pense que cela sera beaucoup plus utile dans les scénarios B2B où les véhicules sont plus susceptibles d’atteindre leur autonomie maximale plus régulièrement, amplifiant ainsi les économies réalisées. Les cas d'utilisation pourraient inclure la livraison de colis ou de nourriture, le trajet aller-retour et la location de véhicules. Bounce, la start-up de vélopartage qui connaît la croissance la plus rapide au monde, est également en pourparlers avec Ather alors qu’ils s’emploient à électrifier leur flotte.

L’avenir de la mobilité devrait avoir quatre caractéristiques principales. Notés comme CASE, les véhicules du futur seront:

  • Connecté: les véhicules communiqueront entre eux, le cloud, les satellites GPS et les autres parties impliquées dans le voyage.
  • Autonome: encore dans quelques années, les véhicules se rendront un jour par eux-mêmes d'un point A à un point B, nécessitant un minimum d'interjection humaine.
  • Partagé: avec les coûts croissants de la possession d'un véhicule et des ventes en baisse, un modèle de partage / location a plus de sens lorsqu'il est possible de choisir le véhicule où vous le souhaitez et de le renvoyer à la fin.
  • Électrique: s'éloigner des combustibles fossiles constituera un changement inévitable qui dominera le secteur de l'automobile dans les années à venir. Indépendamment de la perspective des émissions, ce sont simplement des véhicules plus performants dans presque tous les domaines. Une fois la densité de la batterie améliorée avec la technologie, même le dernier obstacle de la portée aura disparu.

Compte tenu de cela, les constructeurs automobiles innovants tels que Tesla Motors et Ather Energy sont mieux placés pour réussir à l’avenir et étendent leur avance sur d’autres entreprises qui commencent tout juste leur voyage électrique. Il ne s’agit pas seulement de ce que ces véhicules peuvent faire aujourd’hui, mais aussi de ce dont ils seront capables à l’avenir.

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