La vie avec Renault Twizy: le bop électrique aux Bermudes – Mobilité Urbaine

Je me souviens très bien de la première fois où j'ai vu une Renault Twizy.

En déambulant sur les Champs-Élysées à Paris au printemps 2012, je suis tombé sur un showroom Renault accueillant une féerie de voitures électriques.

Un couple de Renault Zoes, la sous-compacte électrique de l’époque, était entouré de lumières clignotantes, de musique techno explosive et de super-modèles vamping.

À NE PAS MANQUER: L'avenir urbain de l'auto-partage est-il un scoot quad (né de Renault Twizy)?

Mais mon oeil a été rapidement détourné vers le fond de la salle d'exposition, qui semblait être un œuf géant sur un skateboard. Appelez cela une microcar, un quadrilatère, une voiturette de golf glorifiée, peu importe, la Twizy m'a immédiatement captivée.

Ce n'était pas un NEV (véhicule électrique de quartier) dorky, le pilier des communautés de retraités de la Floride. Avec sa carrosserie sculptée, ses roues ouvertes de style Formula-One et ses portes basculantes de style Lamborghini, le véhicule avait l'air cool.

Une vidéo promotionnelle montrait une foule de jeunes couples incroyablement branchés et superbes dans Twizzies parcourant Paris d’une soirée à l’autre.

Fourgon électrique Renault Twizy Cargo

Fourgon électrique Renault Twizy Cargo

Et plus précisément, les performances de la Twizy semblaient étonnamment bonnes: une vitesse maximale de 80 km / h (50 mi / h) et une autonomie maximale de 100 km (100 km).

Il semblait que ce serait un plaisir absolu de conduire.

Malheureusement, il n’y avait aucune chance d’en conduire un ce soir-là, et il n’a jamais été vendu aux États-Unis. Pour moi, tourner dans une Twizy est donc resté un rêve. Jusqu'à la semaine dernière.

LISEZ CECI: La voiture électrique basse vitesse Renault Twizy arrive au Canada (mars 2016)

Connexion Bermudes

Les Bermudes semblaient être un bon endroit pour une escapade d'un week-end prolongé pour le 30e anniversaire de mon épouse Lisa et moi-même.

Mais j’ai été surpris d’apprendre qu’il est impossible de louer une voiture sur place. (Les routes sont trop petites et encombrées.)

Et je ne voulais absolument pas louer un des scooters omniprésents que les touristes utilisent souvent aux Bermudes. (Il a failli être tué sur une Vespa en Allemagne il y a de nombreuses années.)

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Ne vous inquiétez pas, notre hôte AirBnB nous a assuré par téléphone: Le service de bus aux Bermudes est excellent.

Oh, et voici le nouveau petit objet électrique mis à la disposition des touristes ici récemment, appelé Twizzle ou quelque chose du genre.

Mon coeur a sauté.

Découvrez: Renault Twizy: Comment la petite voiture de ville électrique est construite – à la main (vidéo) (Jan 2013)

L'opération de location de véhicules Twizy actuelle de véhicules est située à l'hôtel Hamilton Princess, dans le centre-ville de Hamilton. Nous sommes arrivés pour trouver une partie du parking occupée par une vingtaine de petits insectes en fin de vie.

Le tarif de location était de 99 $ par jour, plus des frais obligatoires de 30 $ pour l'assurance. Cela semblait ridiculement élevé, compte tenu du fait que j'avais récemment loué une vraie voiture normale en Californie à 99 $ une semaine.

En revanche, un petit scooter loué loue entre 50 et 80 dollars par jour aux Bermudes.

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Une arnaque ou une bonne affaire? Dur à dire. Dans tous les cas, nous avons signé sur la ligne pointillée pendant trois jours, avec l’assurance que nous pourrions le ramener un jour plus tôt, sans problème.

Quart arrière arriéré

Charger deux personnes dans le siège en tandem Twizy est une opération assez lourde.

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Le passager du siège arrière n’a littéralement pas de marge pour ses genoux et doit envelopper ses genoux autour du siège du conducteur, un peu comme le passager arrière d’une moto.

De ce fait, le siège du conducteur doit glisser vers l’avant pour laisser suffisamment de place au siège arrière (du côté droit uniquement, en raison du harnais de sécurité accroché au côté gauche).

Heureusement, les portes escamotables de la Twizy ouvrent tout le côté du véhicule. Une fois que la banquette arrière est bien ajustée, le siège du conducteur glisse sur ses genoux pour que le conducteur puisse entrer par le côté gauche.

REGARDEZ CE RAPPORT: Premier rapport de conduite de Renault Twizy Electric Minicar: Vidéo (avril 2012)

Lisa, à 5 pieds 4 pouces, semblait à l'aise là-bas, mais à 6 pieds 2 pouces, je ne peux pas m'imaginer être une passagère de Twizy. Sur le siège avant, cependant, il y avait beaucoup de place même pour les personnes de grande taille comme moi.

Comme une voiture… ..sort de

Renault a apparemment tenté de rendre l'expérience de conduite Twizy plus ou moins semblable à celle d'une voiture. J'aimais le volant au centre du véhicule étroit, ce qui me donnait l'impression d'être un pilote de Formule 1 ou Indy 500.

Les pédales habituelles se tenaient derrière le volant pour les clignotants, les essuie-glaces et les phares. (Bien que le clignotant ait provoqué un étrange gazouillis électronique plutôt que le signal standard clicka-clicka.)

L'accélérateur et la pédale de frein étaient de type automobile standard.

Pas de levier de vitesses; au lieu de cela deux boutons sur le panneau, un pour avancer, un pour inverser. (Pour le neutre, vous avez appuyé sur les moitiés adjacentes de chaque bouton. Encore une fois, bizarre.)

Renault Twizy 2012

Renault Twizy 2012

Il n’existait pas de rétroviseur central car, en l’absence de lunette arrière, il n’y avait rien à voir, sauf le visage souriant (en espérant que celui de l’arrière).

Mais les deux rétroviseurs latéraux me donnent toute la vue arrière dont j'avais besoin – ou l'aurait été s'ils avaient été réglables. Je me suis vite rendu compte que je devais me pencher pour obtenir le bon angle d'utilisation. Cela devint plus tard un ennui majeur dans la circulation.

La seule chose que je détestais dans le cockpit était le frein de stationnement. Mal positionné juste sous le panneau du côté gauche, il se déplaçait dans un arc peu commode et nécessitait un remorquage simultané et un clic sur le bouton pour le relâcher. Globalement, un désastre ergonomique.

Sur la route

C'était un sentiment étrange de se retrouver dans une circulation dense – du côté gauche de la route, pas moins – dans ce minuscule machababob ..

Mais après une minute ou deux, je me sentais assez à l'aise pour la conduire. Presque immédiatement, il était plus difficile de s’adapter à la conduite à gauche que de s’adapter à la Twizy.

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Sa taille minuscule, son centre de gravité bas et sa direction centrale en faisaient un véritable plaisir de conduire. C’était plus rassurant, comme si c’était plus… .qu’est le mot… .Peppy? Sportif? Frais? Amusement?

Vous ne vous ennuyez jamais au volant de cette chose.

Bon, le trajet est dur et bruyant, malgré (ou à cause de?) Les jambes de force McPherson. Le siège a un support lombaire terrible; le bas de mon dos a commencé à me faire mal après environ 30 minutes de conduite

La Twizy est très bruyante, avec un gémissement aigu qui, à mon oreille, ressemblait davantage à la boîte de vitesses qu’au moteur électrique.

Aux Bermudes, la circulation se fait généralement à une vitesse de 25 à 35 mi / h sur les routes étroites et la Twizy n’a jamais eu de difficulté à suivre.

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Avec 17 chevaux et un poids d'environ 1 000 livres, son accélération était décente, même s'il fallait vraiment taper fort sur la pédale pour l'obtenir.

J'ai trouvé que les freins étaient médiocres et que la pression exercée sur la pédale était très élevée pour obtenir une puissance de freinage raisonnable. (Il y a supposément un freinage régénératif à travers la pédale.) Je n'ai pas essayé de faire une pause.

En parlant de regen, j’ai été déçu de voir qu’il n’y avait pas plus d’éléments intégrés dans la réponse de la manette des gaz. Avec la traînée des gaz, la Twizy ressemblait beaucoup à une voiture normale. Une régénération plus forte augmenterait l’indice de conduite sportive d’un cran ou deux.

Sur une longue ligne droite de route vide – une rareté aux Bermudes – j'ai réussi à atteindre 80 km / h ou 50 mi / h. Mais cela semblait plus heureux aux alentours de 50 km / h.

Après mon expérience de scooter proche de la mort, je me sens toujours un peu vulnérable dans les petits véhicules. La Twizy, avec ses quatre roues, ses harnais pour les épaules des deux motards et son airbag avant, est nettement plus sûre qu'un scooter.

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Selon le représentant des véhicules actuels chez qui nous avons loué, depuis le lancement de la société l’été dernier, il n’ya eu qu’un seul accident survenu à Twizy, un incident mineur imputable à l’autre conducteur. (Il n'y a pas eu de blessé.)

Néanmoins, dans un trafic dense, je me sentais un peu vulnérable. En cas de collision avec une voiture, la Twizy et ses occupants sortiront les perdants, nonobstant les sacs gonflables. Un impact secondaire en particulier pourrait être grave; les portes fragiles de la Twizy ne fournissent pratiquement aucune protection.

Charge

Avec sa batterie lithium-ion de 6 kWh, la portée nominale du Twizy est de 100 km. Current Vehicles indique à ses locataires de s’attendre à une autonomie d’environ 50 km en conduite normale Étant donné que les Bermudes ne sont qu’environ 25 milles de route, une portée de 50 milles est plus que suffisante.

J'ai trouvé que le nombre de 50 milles était raisonnable; Le premier jour, nous avons conduit de Hamilton à Horseshoe Beach, de Tucker Town à St. George’s – une distance totale d’environ 30 milles – et il nous restait environ 30% de la charge restante, bien pour environ 15 milles de plus.

Mais un touriste occupé à faire le tour de l'île, de la plage à la grotte en passant par le musée d'art, pourrait facilement dépasser 50 milles par jour.

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Renault Twizy loué aux Bermudes, octobre 2017 [photo: David Noland]

Pour eux – et pour les locataires de plusieurs jours – Current Vehicles a installé cinq bornes de recharge Twizy de 240 volts à divers points de l’île, à la disposition de tous les locataires de Twizy. (Plus sont prévus.)

Nous avons utilisé celui de St. George’s, situé dans un cimetière à environ 15 minutes à pied de notre airbnb. Une charge complète a pris environ trois heures.

En outre, un certain nombre d'hôtels et de maisons de location ont installé des chargeurs Twizy pour leurs clients. L’installation du chargeur Twizy était déjà programmée chez nos hôtes; malheureusement nous l’avons manqué de quelques jours. Cela m'aurait évité quelques kilomètres à pied de la borne de recharge à la maison.

Les acheteurs locaux?

Les Bermudes semblaient aimer les Twizy; Nous avons reçu quelques compliments de la part des locaux au sujet de notre «buggy». En fait, notre hôte nous a dit qu’il y avait eu un mouvement pour permettre aux locaux de les acheter.

Aux Bermudes, non seulement pour interdire les voitures de location, mais également pour chaque ménage à une voiture, afin de limiter la surpopulation sur les routes. Tout deuxième véhicule doit être un scooter ou une moto.

(Ainsi, notre hôte, un riche assureur, se rend au travail en moto pour que sa femme puisse utiliser la voiture pendant la journée.)

Scoot Quad (Renault Twizy) testé à San Francisco, octobre 2015

Scoot Quad (Renault Twizy) testé à San Francisco, octobre 2015

Les habitants affamés par la voiture demandent maintenant au gouvernement de permettre à la Twizy de devenir un deuxième véhicule domestique.

En raison de facteurs logistiques et des prévisions de pluie le troisième jour, nous avons rendu notre Twizy un jour plus tôt. Malheureusement, le représentant de Current Vehicles ne nous avait pas prévenus de leur politique d'annulation de 24 heures. Nous avons donc dû payer trois jours de toute façon.

Cela valait-il donc la peine de conduire 327 $ sur Twizy pendant deux jours et 50 miles?

Pas vraiment. Bien sûr, c'était un plaisir de conduire. Mais ce n’est que pendant environ une demi-heure, après quoi le bruit du moteur / de l’engrenage, une conduite difficile, une mauvaise assise, des rétroviseurs inadéquats et un sentiment de vulnérabilité dans un trafic intense ont commencé – pour moi du moins – à l'emporter sur le vent venteux. Facteur d'amusement.

Renault pourrait certainement résoudre les problèmes de siège, de bruit, de conduite et de rétroviseurs. (Et ajoutez un peu de freinage régénératif et changez le frein à main.) Une Twizy 2.0 améliorée pourrait enfin mériter sa place en tant que sérieux prétendant au titre de Funnest Thing sur quatre roues.

_______________________________________

Suivez GreenCarReports sur Facebook et Gazouillement.

La vie avec Renault Twizy: le bop électrique aux Bermudes – Mobilité Urbaine
4.9 (98%) 32 votes