Pariez sur l'électrique: le changement radical de stratégie de Volkswagen – Mobilité Urbaine

WOLFSBURG, Allemagne (Reuters) – Si Volkswagen réalise son ambition de devenir le leader mondial des voitures électriques, ce sera grâce à un pari radical et risqué né de la plus grande calamité de son histoire.

FILE PHOTO: Une Volkswagen autonome I.D. Le véhicule concept Crozz est présenté au Salon de l'auto de Los Angeles à Los Angeles, Californie, États-Unis, le 30 novembre 2017. REUTERS / Mike Blake / File Photo

Le géant allemand a bâti son avenir, à hauteur de 80 milliards d'euros (91 milliards de dollars), sur la capacité de produire de manière rentable des véhicules électriques – un exploit qu'aucun constructeur automobile n'a réussi à réaliser.

Interactif: chargéUne analyse de Reuters portant sur 29 constructeurs mondiaux a révélé qu’ils investissaient au moins 300 milliards de dollars dans les voitures électriques.

Jusqu’à présent, les projets d’électricité des constructeurs traditionnels avaient un objectif principal: protéger les profits générés par les voitures classiques à marge élevée en ajoutant suffisamment de véhicules à zéro émission à leur flotte pour respecter les règles de l’assainissement de l’air.

Les clients ont entre-temps largement évité les véhicules électriques car ils sont trop chers, peuvent être gênants pour recharger et manquent d'autonomie.

Le plus important changement de stratégie des 80 années de Volkswagen trouve ses racines dans une réunion de crise qui aura lieu le week-end prochain dans la maison d'hôtes Rothehof à Wolfsburg, ont déclaré des cadres supérieurs à Reuters.

Lors de la réunion organisée par Herbert Diess, alors chef de la marque VW, neuf dirigeants se sont réunis samedi après-midi nuageux pour discuter de la marche à suivre après que les régulateurs aient dénoncé la triche émission de la société, un scandale qui lui a coûté plus de 27 milliards d'euros d'amendes et souillé son nom.

"C’était une discussion intense, de même que la prise de conscience que cela pourrait être une opportunité, si nous sautons assez loin", a déclaré Juergen Stackmann, membre du conseil d’administration de la marque VW pour les ventes.

"C'était une première séance de planification qui consistait à faire plus que de jouer avec l'idée de voitures électriques", a-t-il déclaré à Reuters. «Nous nous sommes demandé: quelle est notre vision de l'avenir de la marque? Tout ce que vous voyez aujourd'hui est lié à cela. "

L'avenir des voitures Une feuille de route de Reuters pour l'évolution de l'économie automobile

Trois jours à peine après la réunion du conseil de direction de la marque VW organisée par Rothehof, Volkswagen a annoncé son intention de développer une plate-forme de véhicule électrique, baptisée MEB, ouvrant la voie à la production en série d’une voiture électrique abordable.

Selon les experts du secteur, pendant des mois après que le scandale Volkswagen ait éclaté en 2015, les constructeurs automobiles concurrents considéraient la fraude au diesel comme un «problème VW». Mais depuis lors, les régulateurs ont mis au jour des émissions excessives dans le secteur et déclenché une répression qui sape l'analyse de rentabilité des moteurs à combustion, ce qui oblige à repenser l'ensemble du secteur.

Maintenant, le "méchant" de dieselgate va probablement devenir le plus grand producteur de voitures électriques du monde dans les années à venir, affirment les analystes, le plaçant en position de leader pour inonder le marché – si la demande se matérialisait.

"La décision de convertir l'usine d'Emden (en Basse-Saxe) à la construction de voitures électriques ne serait jamais arrivée sans cette réunion de samedi", a déclaré Stackmann, l'un des cinq cadres supérieurs de VW qui s'est entretenu avec Reuters.

Cependant, les ambitions réelles de VW n’ont été révélées que deux mois plus tôt, quand elle a surpris l’industrie en promettant de dépenser 80 milliards d’euros pour développer des véhicules électriques et acheter des batteries, minimisant ainsi l’investissement de ses rivaux.

Il prévoit d'augmenter la production annuelle de voitures électriques à 3 millions d'ici 2025, contre 40 000 en 2018.

PERILS STRATÉGIQUES

C’est un pari risqué.

Les analystes de Deloitte affirment que les régulateurs et les législateurs, plutôt que les clients, dicteront le type de véhicules pouvant prendre la route, pourrait produire 14 millions de voitures électriques pour lesquelles il n’existe aucune demande des consommateurs.

C’est aussi un pari du tout ou rien à long terme.

VW, dont la voiture électrique ID sera dans les salles d'exposition en 2020, a fixé une échéance pour mettre fin à la production de masse de moteurs à combustion. La dernière génération de moteurs à essence et diesel sera mise au point d’ici 2026.

Arndt Ellinghorst, analyste chez Evercore ISI, a déclaré que les paris sur les véhicules électriques (VÉ) pourraient être risqués car les clients ne veulent pas posséder de voitures dépendant d'installations de recharge.

«Et si les gens ne sont toujours pas prêts à posséder des VE? L’adoption sera-t-elle la même aux États-Unis, en Europe et en Chine?

Mais il a ajouté que les réglementations de l'UE et de la Chine en matière d'émissions rendaient l'adoption des véhicules électriques inévitable et que le fait d'être l'un des premiers acteurs de l'industrie dans cette direction offrait une "récompense du risque positive".

Un autre sous-produit de Dieselgate qui a accéléré la propulsion électrique de VW, selon les cadres supérieurs, a été la purge de l’ancienne garde de la société, qui est devenue la cible de la colère publique et politique.

Cela a permis à Diess, un nouveau venu qui avait rejoint le poste de patron de la marque VW peu de temps avant que les autorités de réglementation américaines exposent le tricheur des tests d’émission du constructeur automobile.

Diess, qui a rejoint BMW où il a contribué à la mise au point d'un véhicule électrique révolutionnaire, a depuis été nommé PDG du Groupe Volkswagen, un empire multimarques comprenant Audi, Bentley, Seat, Skoda, Lamborghini et Ducati.

Les constructeurs automobiles n'ont pas réussi à produire en masse de voitures électriques de manière rentable en grande partie à cause du coût prohibitif des batteries, qui représentent entre 30 et 50% du coût d'un véhicule électrique.

Une batterie d'une autonomie de 500 km coûte environ 20 000 dollars, par rapport à un moteur à essence qui coûte environ 5 000 dollars. Ajoutez à cela 2 000 $ de plus pour le moteur électrique et l'inverseur, et l'écart est encore plus grand.

Même la voiture la moins chère de Tesla, la Model 3, est en vente en Allemagne à 55 400 euros, à un prix légèrement inférieur à un modèle de base, Porsche Macan, un VUS compact. Aux États-Unis, les prix du modèle 3 commencent à 35 950 $.

VW estime que son envergure lui permettra de construire un véhicule électrique ne coûtant pas plus que son modèle actuel de Golf, environ 20 000 euros, grâce à son pouvoir d'achat comme premier constructeur automobile mondial à réduire ses coûts.

«Nous sommes Volkswagen, une marque pour le peuple. Pour les voitures électriques, nous avons besoin d'économies d'échelle. Et VW, plus que tout autre constructeur automobile, peut en tirer parti », a déclaré à Reuters un haut responsable de Volkswagen.

Le budget en véhicules électriques du constructeur dépasse celui de son concurrent le plus proche, l’Allemand Daimler, qui a engagé 42 milliards de dollars. General Motors, le constructeur automobile n ° 1 aux États-Unis, a annoncé son intention de dépenser 8 milliards de dollars au total en véhicules électriques et autonomes.

Renault-Nissan-Mitsubishi a annoncé fin 2017 qu'ils allaient consacrer 10 milliards d'euros d'ici 2022 au développement de voitures électriques et autonomes.

«Sur une vision à l'horizon 2025, nous prévoyons que Volkswagen sera le premier producteur mondial de véhicules électriques», a déclaré Patrick Hummel, analyste chez UBS. "Tesla est susceptible de rester un acteur de niche."

ESSAI PLUS STRICTER

Les tests de fraude effectués par VW à l’aide du logiciel de gestion du moteur – les «dispositifs de neutralisation» – ont entraîné l’introduction de tests de pollution plus sévères, qui ont révélé en 2016 et 2017 que les relevés d’émission de l’industrie étaient jusqu’à 20% supérieurs dans des conditions de conduite réelles par rapport aux conditions de laboratoire.

Cela a placé la barre plus haute dans les efforts du secteur automobile pour réduire les émissions de dioxyde de carbone, responsables du réchauffement de la planète.

En décembre, les législateurs de l'UE ont convenu d'une réduction des émissions de dioxyde de carbone des voitures de 37,5% d'ici 2030 par rapport aux niveaux de 2021. C'était après que l'Union européenne ait imposé une réduction de 40% de ses émissions entre 2007 et 2021.

«Cet objectif n’est plus accessible en utilisant uniquement des moteurs à combustion», a déclaré Volkmar Denner, directeur général de Bosch, le plus grand fournisseur automobile au monde, à propos des propositions 2030.

Chaque gramme de pollution excessive par le dioxyde de carbone sera sanctionné d’une amende de 95 euros à compter de cette année.

La société de stratégie PA Consulting prévoit que VW dépassera les limites moyennes en Europe d'ici à 2021 de 1,4 milliard d'euros, tandis que Ford et Fiat-Chrysler devront se voir infliger des amendes respectives de 430 et 700 millions d'euros.

Daimler, BMW, PSA, Mazda et Hyundai manqueront leurs objectifs d'émissions moyennes pour 2021, selon les prévisions de PA Consulting. Toyota, Renault-Nissan-Mitsubishi, Volvo, Honda et Jaguar Land Rover sont en passe d'atteindre leurs objectifs.

Les prévisions de PA Consulting ont été extrapolées à l'aide des données d'enregistrement de 2017 pour chaque type de groupe motopropulseur et tendances d'achat des consommateurs, sans inclure les tendances de vente les plus récentes.

Ford, VW et BMW ont déclaré qu'ils atteindraient leurs objectifs en raison d'une incitation à vendre davantage de voitures hybrides et électriques en 2018. Daimler a déclaré qu'il visait à atteindre les objectifs. PSA a indiqué qu'il respecterait les objectifs alors que Fiat-Chrysler a refusé de commenter. Mazda n'a pas fait de commentaire immédiat, alors que Hyundai n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Les constructeurs ont eu du mal à réduire les émissions moyennes de leur parc automobile en raison du changement de goût des SUV (véhicules utilitaires sport) plus gros et plus lourds, ce qui rend difficile le maintien des mêmes niveaux d'accélération et de confort sans augmenter la consommation de carburant et la pollution.

Les véhicules utilitaires sport constituent désormais la catégorie de véhicules la plus populaire en Europe, avec une part de marché de 34,6%, selon JATO Dynamics. Même Porsche, qui fabrique des voitures de sport légères, compte sur 61% des ventes de véhicules utilitaires sport.

Diaporama (3 Images)

Alors que les émissions excessives à l'échelle de l'industrie ont poussé Bruxelles à adopter des lois plus sévères à la fin de l'année dernière, les dirigeants de VW ont conclu que les voitures purement électriques étaient le moyen le plus efficace de respecter les objectifs de réduction de dioxyde de carbone de son parc.

Selon les dirigeants, il s’agissait là du point de non-retour lorsque la société a pris la décision finale d’investir dans le secteur de l’électricité et s’est engagée à maintenir le cap qu’elle avait tracé après Dieselgate.

"Après avoir évalué les alternatives, nous avons opté pour l'électromobilité", a déclaré le directeur général des opérations, Ralf Brandstaetter, à Reuters au sujet des délibérations de VW en novembre.

Autres reportages d'Ilona Wissenbach et d'Agnieszka Flak; Édité par Pravin Char

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