La Chine, pas Tesla, mène la révolution de la voiture électrique – Eco Mobilité

La révolution du véhicule électrique est imminente, mais les États-Unis ne le conduiront pas. La Chine sera au premier plan.

Mes recherches sur les véhicules électriques, qui remontent à une dizaine d'années, me convainquent que cette transformation mondiale de la mobilité, des véhicules à essence aux véhicules électriques, aura lieu plus tôt que plus tard. Le changement se produit déjà en Chine, qui est le plus grand marché automobile du monde, avec 23 millions de voitures vendues en 2018. À l'approche du pic de possession de voiture par les pays occidentaux, des centaines de millions de familles chinoises ne possèdent pas de voiture du tout. – beaucoup moins deux ou plus.

Beaucoup achètent des voitures électriques. En 2015, les ventes de véhicules électriques en Chine avaient dépassé les niveaux américains. En 2018, les ventes chinoises ont dépassé 1,1 million de voitures, soit plus de 55% de tous les véhicules électriques vendus dans le monde et plus de trois fois plus que les clients chinois en avaient acheté deux ans plus tôt. Les ventes de véhicules électriques aux États-Unis n’étaient que 358 000 cette année-là.

Lis: Chine: les ventes d'automobiles baissent pour le 10ème mois

Le coût de ses batteries est un élément clé du prix d’un véhicule électrique – et la Chine fabrique déjà plus de la moitié des batteries de véhicules électriques du monde. Les prix des batteries continuent de baisser; Les analystes du secteur suggèrent maintenant qu’au bout de cinq ans, l’achat d’une voiture électrique coûterait moins cher que celui d’une voiture à essence ou diesel.

Lis: Ce calcul montre que le modèle 3 de Tesla est moins cher à acquérir que le Camry de Toyota.

Selon les prévisions, les Chinois produiront pas moins de 70% des batteries de véhicules électriques dans le monde d’ici à 2021, alors même que la demande de batteries de voitures électriques augmente.

Énorme soutien du gouvernement

La Chine a une industrie automobile naissante, mais ambitieuse. La fabrication de véhicules à essence n'a jamais été à la hauteur de l'efficacité et de la qualité des constructeurs automobiles reconnus, mais les véhicules électriques sont plus faciles à construire, offrant aux entreprises chinoises une nouvelle occasion de concurrencer.

Le gouvernement chinois a donc choisi de mettre en avant les véhicules électriques comme l'un des 10 secteurs commerciaux essentiels à son effort «Made in China» visant à promouvoir les technologies industrielles avancées. Les efforts du gouvernement consistent notamment à utiliser des milliards de dollars pour subventionner la fabrication de véhicules et de batteries électriques et à encourager les entreprises et les consommateurs à les acheter.

Le gouvernement est également conscient du fait que les véhicules électriques pourraient aider à résoudre certaines des préoccupations énergétiques et environnementales les plus pressantes en Chine: une grande pollution de l'air étouffe ses principales villes, les responsables de la sécurité nationale s'inquiètent des quantités de pétrole importées par ce pays et la Chine est désormais le pays qui contribue le plus à émissions du changement climatique mondial.

Nouvelles entreprises

De nombreuses entreprises de construction automobile chinoises se sont formées pour profiter de ces subventions. BYD est un acteur majeur

BYDDY, + 0.49%

002594, + 2,19%

qui signifie «Build Your Dreams», basé à Shenzhen. Il y a plus de dix ans, l'investisseur-milliardaire Warren Buffett avait acheté environ un quart de la société pour 232 millions de dollars – une part qui vaut désormais plus de 1,5 milliard de dollars.

Les projets initiaux de la société d’exporter des véhicules aux États-Unis se sont avérés prématurés et ont fait long feu. BYD a plutôt commencé à se concentrer principalement sur le marché automobile chinois, ainsi que sur la construction d’autobus électriques pour le marché mondial, qu’elle domine désormais.

Si les projets de BYD en matière de voiture électrique échouent, de nombreuses autres entreprises chinoises sont prêtes à prendre le relais.

Un soutien supplémentaire

Outre les subventions gouvernementales destinées à garantir que BYD et ses concurrents ont de nombreux clients, de nouvelles réglementations gouvernementales entrent en vigueur. Le gouvernement chinois exige désormais que tous les constructeurs automobiles vendant en Chine, qu'il s'agisse d'entreprises nationales ou étrangères, réalisent un certain pourcentage de leurs ventes. ventes électriques, grâce à une formule de crédit complexe. Le mandat deviendra de plus en plus strict au fil du temps, obligeant peut-être chaque entreprise à réaliser au moins 7% de ses ventes d'électricité d'ici 2025.

Les grandes entreprises automobiles étrangères ont d'importants investissements en Chine et peuvent difficilement se permettre d'abandonner le marché. Volkswagen

VOW3, + 0,07%

VWAPY, + 0,00%

par exemple, vend maintenant 40% de sa production en Chine, ce qui est l'une des principales raisons pour lesquelles la société s'efforce de développer des véhicules électriques.

Lis: Volkswagen en perte de vitesse en Chine

Les constructeurs chinois d’automobiles n’ont pour la plupart pas encore participé à l’exportation. Jose Pontes, analyste du secteur des véhicules électriques, explique leur réticence pour trois raisons: premièrement, le marché chinois est suffisamment important pour absorber leur production actuelle. Deuxièmement, de nombreux constructeurs automobiles en Chine sont totalement inconnus en Occident. Par conséquent, les clients hésiteraient à acheter auprès d'une marque étrange. Et troisièmement, leurs voitures ne respectent pas encore les règles de sécurité strictes en vigueur aux États-Unis et en Europe.

Cependant, tous ces obstacles peuvent être surmontés avec du temps et de l'argent. Il est possible que les constructeurs chinois de voitures électriques entrent sur le marché occidental des pays à revenus faibles à moyens, comme l’a fait Volkswagen il ya 60 ans.

Si – ou quand – cela se produit, des voitures électriques peu coûteuses et efficaces risquent de se répandre dans l'Ouest depuis la Chine, dépassant ainsi Tesla.

TSLA, -0,65%

et d'autres efforts de véhicules électriques américains et européens. Seuls les gouvernements occidentaux tentant de protéger les constructeurs automobiles nationaux par des droits de douane et d’autres obstacles au commerce pourraient faire dérailler cette évolution.

Maintenant lis: Jeff Reeves explique comment évaluer rationnellement le stock de Tesla

Jack Barkenbus est chercheur invité à l'Institut Vanderbilt pour l'énergie et l'environnement de l'Université Vanderbilt. Cela a été publié pour la première fois dans The Conversation – «La révolution du véhicule électrique viendra de Chine, pas des États-Unis».

Voulez-vous que les nouvelles concernant l'Asie soient envoyées dans votre boîte de réception? Abonnez-vous au bulletin gratuit Asia Daily de MarketWatch. Inscrivez-vous ici.