Guide de voyage Le parc national des Everglades – Location de voiture sur Paris

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J'ai vu les Everglades pour la première fois il y a plus de 30 ans, alors que les parents de Chicago m'emmenaient avec moi. Buggy, chaud et plat, ce que j’avais alors vu, c’était une prairie détrempée et je n’ai pas été très impressionné. Mais il ya une raison pour laquelle les clairières sont restées sauvages bien après la «conquête du continent», ce qui explique pourquoi les Séminoles migrants ont pu se cacher si longtemps dans ses redoutes de l’armée américaine. Même aujourd'hui, ce parc national est immense. Ses 1,5 million d'acres, la plupart du temps inaccessibles, en font le troisième plus grand parc national dans les 48 plus bas après Death Valley et Yellowstone. Maintenant, après avoir vécu à sa porte pendant 20 ans, je suis fasciné par sa nature sauvage.

Un terme fourre-tout pour de nombreux écosystèmes différents, les Everglades s’étendaient autrefois sur plus de 200 km, de la rivière Kissimmee à Orlando au sud en passant par le lac Okeechobee, jusqu’à la pointe la plus méridionale de l’État et dans le golfe du Mexique. Aujourd'hui, le parc national n'en conserve que 20%, et les villes, les banlieues et les terres agricoles jouxtent ses limites. Mais les clairières préservées sont aussi sauvages que possible. Les crocodiles et les alligators, la panthère de la Floride, les lamantins et un grand nombre de flores, de faunes et d'espèces envahissantes de toutes sortes se trouvent à la maison. Fragile et en constante évolution, ce site classé au patrimoine mondial de l'Unesco est menacé d'inondation réelle avec l'élévation du niveau de la mer, ainsi que de marées rouges et de proliférations d'algues bleu-vert (probablement causées par le ruissellement agricole), qui ont été dévastatrices ces dernières années. Les clairières sont également une zone privilégiée de ciel noir, un sanctuaire pour les oiseaux migrateurs et les rapaces, et un refuge pour se perdre et oublier que le monde moderne existe. Voici comment faire exactement cela.

Dois savoir

Everglades
(Boogich / iStock)

Il y a deux saisons principales dans les Everglades: la saison humide et la saison sèche. D'Avril à Octobre, il fait tellement chaud et humide que même les excursions les plus courtes peuvent être épuisantes et certaines installations du parc, telles que le centre d'accueil des visiteurs Flamingo, ne sont occupées que par intermittence. Je me suis retrouvé à essuyer des masses de moustiques bras ensanglantés en été, et le no-see-ums peut être encore pire, conduisant le plus gros des coeurs dingue. Le résultat est qu'il y a moins de foules pendant ces mois. La saison sèche, qui s'étend de novembre à mars, peut être idyllique et douce. Mais quelle que soit la saison, préparez des insectifuges ou des moustiquaires et préparez-vous à une pluie diluvienne.

Tout autour du parc, et notamment ses paramètres occidentaux, de petites villes intéressantes, comme Everglades City, que certains des légendaires Gladesmen – des non-autochtones qui ont réussi à déchiffrer les mystères du marais et à se faire une vie à la frontière – sont restées chez elles. La région des Everglades était si peu conforme à la loi que des balles de cocaïne et de marijuana auraient régulièrement échoué sur le rivage. En 2017, l'ouragan Irma a dévasté la région et les personnes qui y vivent se remettent encore.

Enfin, il n’existe pas de meilleur moyen de préparer un voyage dans le parc que de se procurer un exemplaire de Les Everglades: rivière d'herbe, par le défunt journaliste et défenseur de l'environnement Marjory Stoneman Douglas. Ouvrage fondateur sur l’écologie unique du sud de la Floride, le livre a été publié en 1947, année où les clairières ont été désignées parc national. Les nombreux développeurs qui ont drainé et abandonné cette région tout au long du 20ème siècle n’ont pas considéré l’écosystème comme une valeur à préserver. Le fait qu’une partie importante des vestiges des Everglades soit due à l’activisme de Douglas.

S'y rendre

Everglades
(TerryJ / iStock)

Les clairières sont si vastes que sept aéroports servent de points d'accès. Bien que certains nécessitent des trajets plus longs que d’autres, aucun n’est à plus de quatre heures (et le plus souvent). Il est donc préférable d’associer votre ville d’arrivée à d’autres activités de votre choix: Orlando possède des parcs à thème; Tampa et Miami, vie nocturne et musées; Sarasota, Fort Myers et Naples, restaurants gastronomiques, golf et pêche en charter; et Key West, kitsch Hemingway, histoire et margaritas sans fin.

Une fois votre aéroport choisi, vous disposez de trois entrées principales et de quatre centres de visiteurs, ainsi que d’un poste d’information dans le parc. Les centres d’accueil Shark Valley et Ernest F. Cole, ainsi que la station d’information et la librairie Royal Palm, tous facilement accessibles depuis Miami, sont proches de la civilisation du côté est du parc et proposent des programmes dirigés par des gardes forestiers. La tour d’observation à 360 degrés de Shark Valley est très populaire. Du côté ouest du parc, à Everglades City, le centre des visiteurs de la côte du Golfe est facilement accessible depuis Naples. Il constitue le meilleur point d’entrée pour la région côtière des Dix Mille Îles, paradis de l’observation, de la pêche et du kayak. Il y a aussi le centre d'accueil des visiteurs Flamingo dans la baie de Floride, à l'extrémité sud du parc, accessible en voiture depuis Miami ou par bateau des côtes est et ouest de cet État.

L'accès routier est simple. Du côté ouest, la route américaine 41 est la seule route à partir de Tampa, Sarasota, Fort Myers ou Naples. De Miami, Les routes américaines 41 et Florida State Road 9336, qui devient Main Park Road, sont les principaux points d’entrée. D'Orlando, chaque côté est tout aussi pratique. Mais peu importe d’où que vous veniez, si vous souhaitez explorer la côte ouest, où le fleuve de gazon rencontre la mer, il est plus facile d’apporter votre canoë ou kayak ou d’en louer un à Everglades City à la Maison Ivey. Attention: les eaux sont peu profondes et l'environnement sous-marin est fragile. Si vous êtes coincé dans la boue, vous devrez sortir de votre bateau et pousser, ce qui déchirera l’habitat sous-marin d’herbiers. Il faut utiliser des sondeurs. La connaissance des marées et des cartes marines ainsi que la connaissance des lamantins vulnérables sont également essentielles.

Camps de base

Everglades
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Malgré la taille imposante du parc, les services traditionnels de camping et de caravanes dans l’avant-pays se limitent à deux sites à l’intérieur du parc. Le camping Long Pine Key, près du poste d’information Royal Palm, n’est ouvert que de novembre à avril, tandis que le camping Flamingo est ouvert toute l’année (20 USD par nuit, 30 USD par branchement électrique sur les deux sites) et propose la location d’embarcations. Les réservations sont recommandées pendant la saison sèche.

Il y a beaucoup de campings sur la plage du golfe du Mexique sur la côte ouest du parc, et une grande partie du parc n'est accessible que par canoë, kayak ou bateau à fond plat. Les campeurs de l'arrière-pays seront récompensés par la solitude, comme il reste peu d'endroits aux États-Unis. Planifiez votre voyage sérieusement et remplissez votre canot ou votre kayak de suffisamment de nourriture et d’eau pour toute la durée de votre excursion. Vous aurez également besoin de savoir comment vous orienter à l'aide de GPS et de cartes marines. Il est facile de se perdre dans ce paysage de points de repère répétitifs. Les permis de camping dans l'arrière-pays ne sont délivrés que sur la base du premier arrivé, premier servi en personne aux centres d'accueil Flamingo et Gulf Coast. (Frais de 15 $, plus 2 $ par jour pendant la saison sèche; gratuit pendant la saison des pluies).

Si vous aimez un lit et une douche, Everglades City est un excellent camp de base. La ville possède un musée, des restaurants et un assortiment éclectique d'habitants robustes. Ivey House B & B (à partir de 109 $) et les cabines du Rod and Gun Club du début du siècle (à partir de 99 $) comptent parmi les endroits où séjourner. Les options de restauration plus longues incluent le Captain's Table Resort (à partir de 99 $), récemment rouvert, idéal pour les grands groupes, et les condos au bord de l'eau d'une ou deux chambres à coucher à River Wilderness. Vous pouvez également louer des kayaks et du matériel à Ivey House, faire des promenades en buggy et louer des chartes de pêche et des guides agréés par les parcs pour vous conduire aux Glades.

Aventure

Everglades
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La plupart des millions de visiteurs annuels du parc ne pénètrent pas beaucoup plus loin qu’une visite guidée du centre des visiteurs, mais les Glades offrent une myriade d’activités à ceux qui veulent braver les eaux labyrinthiques, les hautes herbes et les îles de mangrove. Quelles que soient les activités que vous choisissez, elles auront toutes au moins une chose en commun: vous allez probablement être mouillé.

Observation des oiseaux

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(photographe chanceux / iStock)

Si vous êtes un ornithologue amateur, il n’ya pas de meilleur endroit dans le pays pour vérifier votre liste de vies que les Everglades, qui comptent plus de 360 ​​espèces à ailes. Il suffit de choisir un oiseau sur votre liste – pour moi, il s'agit toujours de la spatule rosée rose et capricieuse – et dans les clairières, vous savez qu'elle va le voir. Les aigrettes enneigées et les cigognes en bois sont omniprésentes, le balbuzard pêcheur – et les aigles chauves qui volent leur poisson – tournoient au-dessus de votre tête et, si vous trouvez un endroit chanceux dans les mangroves, troupeau après troupeau d'ibis à bec courbé, vous passerez au-dessus de votre tête se percher le soir. Gardez un œil sur les skimmers noirs, un oiseau de rivage qui se redresse; vous les reconnaîtrez comme des oiseaux ressemblant à des mouettes avec une incroyable sous-morsure qui semble n'avoir aucun œil à cause de leur coloration noire et blanche. Réservez des billets en ligne pour le tram Shark Valley pour voir les échassiers, comme les limpkins. Les kayakistes peuvent franchir un virage dans les îles et les mangroves et tomber sur une colonie remplie de centaines d’oiseaux: ibis, hérons, hérons, aigrettes, cigognes des bois, anhingas et cormorans à gogo. Les périodes de migration printanière et automnale vous offrir des dizaines d'espèces par jour sans aucune lutte. Même si vous ne quittez jamais votre voiture, vous verrez des oiseaux. C’est le charme des clairières.

Pagaie

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(Saracino / iStock)

Lancez votre canoë ou votre kayak aux centres d'accueil Flamingo ou Gulf Coast pour une excursion d'une journée ou une expédition de deux semaines. Entre les deux points, vous trouverez 100 miles de sites naturels interconnectés et sauvages, des terrains de camping dans l’arrière-pays et quelques sentiers de canoë balisés pour vous éviter de vous perdre. La boucle de 5,2 km à travers les marais de graminées et les îles de mangrove autour de l’étang de Nine Mile est idéale pour les excursionnistes. Néanmoins, ceux qui se perdent tiennent les gardes de parc occupés par des sauvetages réguliers. Si vous souhaitez être dirigé par un expert, Tour The Glades, basé à Everglades City, propose d’excellents écotours privés.

L'eau est trouble et regorge de créatures qui éclabousseront près de votre appareil. Ne vous inquiétez pas, la cause habituelle du tumulte n’est pas les alligators, mais le mulet, un poisson qui s’élève ici et qui constitue un élément important de la chaîne alimentaire. Pour une raison que les scientifiques ne comprennent toujours pas, le poisson au pied épais et au corps épais aime sortir de l’eau, et cela se produit toute la journée. Vous verrez des gators, mais ils vous laisseront seuls. Cela dit, je garde mes distances avec les reptiles plus longtemps que je ne suis grand. Si vous campez sur la plage, ne marchez pas sur les nids de tortues marines, et si vous pagayez ou naviguez le long de la côte, vous serez éventuellement accompagné de dauphins.

Pêche

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Vous pouvez attraper ici plus de 70 types de poissons, et la première étape pour les débarquer consiste à obtenir une licence en ligne sur le site Web de la Commission de conservation de la faune sauvage et de la faune de Floride (le parc lui-même est régi par des réglementations spéciales décrites ici). Le tacle léger est parfait pour les zones d'eau douce. J'utilise des chenilles et débarque beaucoup de panfish, de poisson-chat et de bar. Malheureusement, vous rencontrerez probablement le poisson-chat envahissant du Sud-Est asiatique, une créature qui peut «marcher» sur ses nageoires avant pour envahir de plus en plus d’eaux. Si vous en attrapez un, vous pouvez le relâcher. Mais si vous décidez d'en garder un, la loi doit le tuer.

Dans l’eau saumâtre des mangroves, tout peut arriver, et vous ne savez jamais ce que vous allez accrocher, du délicieux et magnifique snook à lignes noires au tout aussi délicieux berger et vivaneau. J'utilise des crevettes vivantes pour les appâts ici aussi bien que dans l'eau salée. Si vous souhaitez débarquer un tarpon, vous devez absolument utiliser l’un des meilleurs poissons gibier d’eau de mer de la région, des palans lourds et des chefs de fil, et mieux vaut sortir avec un guide. Ils ont les connaissances locales et tout l'équipement coûteux qui améliorera vos chances de faire des lignes serrées.

L’une des grandes joies de ma vie a été d’apprendre à lancer un filet de jupe en plomb de dix pieds pour le mulet. Ce n’est pas facile, mais tous les guides locaux peuvent proposer des cours aux personnes déterminées et intéressées. Ces poissons ne prendront pas d’hameçon, mais si vous avez l’épaule et la force de base pour lancer le filet, c’est une véritable expérience dans le sud de la Floride, et vous pouvez emporter une abondance biblique de ces délicieuses beautés argentées.

Everglades City reste un paradis pour les pêcheurs, car elle n’a pas été touchée par la marée rouge qui a ravagé l’État en 2018. Jimmy Wheeler et Jesse Hill sont au nombre des guides de pêche remarquables, bien que Kathy Brock, éditrice du journal Everglades City, Le rappeur de mulet, note: «Tous nos guides ici sont bons. Ils ne peuvent pas survivre s’ils ne le sont pas. "

Randonnée

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Des sentiers d’interprétation courts sont proposés dans tous les centres d’accueil du parc, mais, bien que merveilleux et faciles, ils ne satisferont pas ceux qui recherchent une randonnée exigeante qui dure toute la journée. Pour cela, dirigez-vous vers la vieille autoroute Ingraham, accessible depuis Royal Palm, pour un voyage aller-retour d'une trentaine de kilomètres dans une solitude absolue sur ce qui était autrefois une route pavée, mais qui est depuis longtemps en ruine. Le sentier côtier des Prairies, accessible depuis Flamingo, est un circuit aller-retour de 15 km qui propose du camping dans l’arrière-pays à Clubhouse Beach. Le camping nécessite un permis obtenu au centre d'accueil Flamingo.

Ecotours

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Si vous êtes pressé par le temps ou si vous souhaitez mieux comprendre l’écosystème de Glades, inscrivez-vous pour une visite guidée en hydroglisseur. À la limite nord du parc, juste à côté de l'US 41, trois sociétés de hydravions agréées – Coopertown, Everglades Safari Park et Gator Park – vous emmèneront dans les zones adjacentes au parc (les hydroglisseurs ne sont pas autorisés dans le parc même en raison des risques encourus. de la flore submergée fragile), vous familiarisant avec les environnements uniques de la région.

Manger et boire

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Faites le tour des Everglades et trouvez un menu proposant du mulet fumé. Il a le goût d'une délicatesse moite et saccadée. Les restaurants comprennent le City Seafood, le Island Café, le Camellia Street Grill, ouvert toute l'année, ainsi que le Triad Seafood Market et le Havana Café, disponibles en saison. Recherchez également tout menu proposant du porc sauvage. Les premiers explorateurs espagnols en Floride ont amené avec eux des cochons ibériques domestiqués comme casiers à viande ambulants. Certains se sont échappés et plus d'un demi-million de porcs espagnols vivent maintenant en Floride. En Espagne, ces animaux ont été élevés sur des glands et sont à ce jour considérés comme la viande de la plus haute qualité dans ce pays. Ici, sur cette péninsule, ils se promènent librement dans les Everglades, détruisant l'environnement avec leurs museaux de type bulldozer, ce qui signifie que leur viande est à la fois délicieuse et bonne pour l'environnement.

La saison du crabe des pierres s'étend d'octobre à mai. Après avoir pris une seule griffe de ces crustacés à la coquille épaisse, les pêcheurs jettent les crabes vivants dans l'eau, où ils régénéreront la griffe manquante au bout de trois ans. Tous les restaurants locaux les proposent.

En parlant de crabe, je préfère la variété bleue, que vous pouvez attraper dans les mangroves. Ne vous embêtez pas avec un piège (vous pouvez en configurer cinq si vous insistez). Il suffit de jeter tout morceau de viande sur un crochet et dès que votre ligne est tendue, enroulez-la très lentement: les crabes sont si gourmands qu'ils ne lâcheront pas. Tout ce dont vous aurez besoin, c’est d’un filet. Sex les sur la capture, et libérer les femelles. Les hommes ont un «tablier» fin et étroit, tandis que les tabliers des femmes sont larges et triangulaires. Il n’ya pas de permis spécial requis ni de meilleur repas dans l’arrière-pays. Ils sont délicieux bouillis vivre dans une casserole.

Si vous le pouvez, planifiez votre voyage pour le début du mois de février, lorsque Everglades City tiendra son festival de fruits de mer Everglades annuel. Sa résilience post-Irma a été pleinement mise en valeur en 2018, alors que plus de 60 000 personnes sont venues manifester leur soutien et manger des fruits de mer locaux de toutes les variétés tout en écoutant de la musique locale.

Détours

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Si vous prenez l’avion pour Orlando, arrêtez-vous à Eatonville, une ville fondée par les Afro-Américains au tournant du 19e siècle et qui est maintenant dévorée par l’étalement de Orlando. C’est le site du roman acclamé de l’écrivaine Zora Neale Hurston Leurs yeux regardaient Dieu, Qui a de nombreuses scènes dans les Everglades et relate l’ouragan de 1928, au cours duquel les rives du lac Okeechobee ont débordé dans les clairières, tuant 2 500 Floridiens, dont de nombreux Afro-Américains pauvres. Comme Stoneman’s Les EvergladesLe roman de Hurston doit être lu avant toute visite aux clairières. Les attractions populaires incluent le musée national des beaux-arts Zora Neale Hurston et, à la fin du mois de janvier, le célèbre festival de Zora, qui fête ses 30 ans.

Ceux qui se trouvent dans les Keys doivent s’assurer de parcourir les sentiers du parc d’état botanique Dagny Johnson Key Largo Hammock. Sur le plan écologique, un hamac est un type d’habitat que l’on trouve à l’altitude la plus sèche et la plus élevée de la région. Ce parc abrite l’un des plus grands hamacs en feuillus tropicaux des Indes occidentales au monde. À Key West, sautez sur le Yankee Freedom III pour un tour sur le parc national Garden Key et Dry Tortugas. Explorez l'imposant Fort Jefferson avant de pagayer en kayak de location vers Loggerhead Key pour camper sur l'île ou plonger Windjammer, un naufrage du 19ème siècle. Et au large des côtes de Summerland Key se trouve Looe Key Reef, mon endroit préféré pour plonger dans les Keys. Faisant partie du sanctuaire marin national des Florida Keys, il s'agit d'une zone de préservation spéciale du sanctuaire. Les coraux sont menacés dans toute la région en raison du changement climatique et de l'acidification des océans, mais Looe Key grouille de coraux et de poissons et nous rappelle ce qui était autrefois.

Le Tamiami Trail, un tronçon de plus de 100 km de US 41, qui traverse la Floride d'est en ouest le long de la limite nord des Everglades, propose des terrains de camping et des aires de caravaning. Vous trouverez également de nombreux villages indiens Miccosukee reconnus par le gouvernement fédéral, reconnaissables à leurs maisons au toit de chaume et à leurs barrières de sécurité. Au Miccosukee Indian Village et à Airboats, vous pourrez assister à des démonstrations de sculpture sur bois, à la broderie perlée, à la vannerie et à la confection de poupées, ainsi que de déguster des plats uniques comme des pains à la friture et au potiron et des cuisses de grenouille ou des démonstrations d'alligator. Au cours de la dernière semaine de décembre, les Miccosukee accueillent également le festival des arts et de l’artisanat indiens.

Le sentier abrite également la galerie Big Cypress de Clyde Butcher. Connu sous le nom d'Ansel Adams des Everglades, ce photographe de renommée – un de mes amis et de nombreux autres environnementalistes du sud de la Floride – a eu du mal à soutenir sa famille et à vivre de sa vie plus longtemps. Mais après la mort de son fils âgé de 17 ans, en 1986, Butcher entra dans les Everglades pour se soigner et produisit ses photographies en noir et blanc désormais emblématiques des lieux sauvages de la région. Aujourd'hui, même la reine Elizabeth possède l'une de ses gravures. Sa galerie, située presque à mi-chemin entre Naples et Miami, propose des séjours et des visites à pied. Si vous êtes chanceux, Butcher sera présent lors de votre visite. En mauvaise santé, il reste une bibliothèque d’informations sur l’histoire des travaux de conservation ayant rendu possible la conservation des Everglades.