Pourquoi il sera si difficile de réduire les émissions de carbone des voitures et des camions | Presse du comté de Kiowa – Louez la Nissan Leaf 2018 au tarif le moins cher du marché

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La course pour éliminer les émissions des transports commence lentement. Photo AP / Terrin Waack

David Keith, Massachusetts Institute of Technology et Christopher R. Knittel, MIT Sloan School of Management

Un nombre croissant de villes, d'États et de pays cherchent à réduire considérablement, voire à éliminer les émissions de carbone, afin d'éviter des niveaux catastrophiques de changement climatique.

Les idées sur la façon de procéder le plus rapidement possible, y compris celles que des législateurs démocrates comme la représentante Alexandria Ocasio-Cortez ont esquissées dans le cadre du Green New Deal, varient. Mais la plupart des experts en énergie considèrent que deux étapes fondamentales sont essentielles.

Premièrement, arrêtez de compter sur les combustibles fossiles pour générer la plus grande partie de l’électricité. Deuxièmement, le monde entier devrait – plus tôt que tard – utiliser toute cette électricité plus propre pour alimenter les transports, l'agriculture, le chauffage et le refroidissement des maisons et des entreprises. L'objectif logique devrait être d'inciter le plus grand nombre de consommateurs à acheter le plus rapidement possible des véhicules à zéro émission, n'est-ce pas?

Peut être pas. Nos recherches sur le comportement des consommateurs et les impacts environnementaux du transport automobile nous amènent à penser que la transition vers les voitures, les camions et les navires électriques sera bien plus difficile que cela puisse paraître.

Émissions de tuyau d'échappement

Les quelque 250 millions de voitures, de VUS et de camionnettes sur les routes américaines représentent 60% des émissions des transports. Les 11,5 millions de gros camions transportés par fret génèrent 23% de plus et les avions sont responsables de 9% des émissions de gaz à effet de serre.

Une des raisons pour lesquelles il sera difficile, voire impossible, de convertir tous les transports américains en modèles électriques en une décennie ou deux est simple. Les véhicules de toutes sortes sont étonnamment durables.

Nous avons déterminé que les voitures, camions et VUS américains moyens restent en service pendant 16,6 ans. Beaucoup d'entre eux parcourent 200 000 kilomètres ou plus.

Lorsque nous avons étudié à quelle vitesse l'ensemble du parc automobile du pays se remplissait rapidement, nous avons constaté que même si chaque véhicule américain vendu était électrique à partir d'aujourd'hui, il faudrait jusqu'à 2040 pour que 90% des véhicules utilisés soient électriques.

Aux États-Unis, les ventes de véhicules à propulsion électrique ont augmenté régulièrement depuis le lancement en 2010 de l'hybride tout électrique Nissan Leaf et Chevy Volt. En 2018, les Américains ont acheté 361 307 voitures électriques à branchement alimentées par batterie et 2 300 véhicules à piles à hydrogène. comme les véhicules électriques ne produisent pas d'émissions d'échappement. Cependant, même après une forte hausse des ventes en 2018, lors du lancement du modèle 3 grand public de Tesla, les véhicules électriques ne représentent encore que moins de 2% des ventes de véhicules neufs.

La réalité est que la plupart des Américains qui achètent de nouveaux véhicules de tourisme achètent aujourd'hui des VUS et des camionnettes à essence.

Améliorations de l'EV

Les batteries moins chères, les subventions gouvernementales et l'innovation des entreprises ont rendu les véhicules électriques beaucoup plus abordables et fonctionnels.

Posséder des véhicules électriques reste toutefois peu pratique. Il y a trop peu de stations de recharge pour rendre ces véhicules viables pour tout le monde et l'autonomie diminue considérablement par temps froid.

En outre, avec moins de 0,5% des véhicules sur les routes nationales étant électriques, les véhicules électriques ne frappent pas encore la plupart des Américains. Qui plus est, les véhicules fonctionnant à l'essence consomment moins d'énergie et les prix de l'essence sont à des niveaux historiquement bas, ce qui diminue l'attrait financier de la propriété de véhicules électriques.

Le véhicule américain moyen reste en service pendant 16 ans ou plus. AP Photo / Rich Pedroncelli

Incitations gouvernementales

Depuis 2010, le gouvernement fédéral accorde aux acheteurs de véhicules électriques un crédit d’impôt de 7 500 dollars, ce qui encourage davantage de conducteurs à se connecter. Toutefois, cette politique a été conçue pour disparaître progressivement: dès qu’un fabricant vend 200 000 véhicules électriques, cet incitatif est progressivement supprimé pour ses clients. 12 mois. GM et Tesla, les deux sociétés qui ont le plus réussi à vendre des véhicules électriques aux États-Unis, vont d’abord perdre l’accès à cet incitatif à moins que la législation en instance au Congrès ne devienne loi.

Des crédits d’impôt plus petits sont disponibles pour les hybrides rechargeables. Aussi bien intentionné soit-il, ce parti pris pourrait ne pas être utile, car les Américains qui achètent de nouveaux véhicules ont largement démontré qu’ils ne sont tout simplement pas prêts à franchir le cap du virage électrique.

Les États offrent également des incitations. La Californie, l'Oregon et huit États du Nord-Est suivent le mandat de véhicule à zéro émission qui oblige les constructeurs automobiles à vendre un nombre croissant de véhicules électriques. Le reste du pays respecte les normes d'économie de carburant moyenne des entreprises, qui exigent des constructeurs automobiles qu'ils réduisent les émissions moyennes des nouveaux véhicules qu'ils vendent.

Essayer sérieusement de réduire l'empreinte carbone des transports américains exigerait des politiques beaucoup plus prévisibles, ce qui indiquerait clairement aux conducteurs américains que leur prochaine voiture devrait être respectueuse de l'environnement. À notre avis, une taxe sur le carbone fonctionnerait mieux que des réglementations complexes en matière d'économie de carburant. Mais même si on pouvait en implémenter aux États-Unis, cela pourrait ne pas suffire.

En fin de compte, le passage des véhicules à combustibles fossiles aux véhicules électriques est un problème classique entre œufs et œufs. La plupart des conducteurs n'abandonnent pas leurs réservoirs d'essence tant qu'ils ne sont pas convaincus qu'il leur sera aussi facile de trouver un endroit pour recharger rapidement leurs batteries automobiles, tout comme le fait de trouver une station-service aujourd'hui. Mais personne ne dépensera cet argent pour construire toute cette infrastructure de charge tant que le marché n’aura pas été élargi.

Le gouvernement peut aider à résoudre ce problème en subventionnant les poulets, les œufs ou les deux. Mais avant que cela ne se produise, il faudrait davantage de consensus sur l'avenir de la technologie sans carbone. Les véhicules électriques alimentés par batterie sont actuellement en avance sur le peloton, mais de nombreux défenseurs des véhicules fonctionnant à l'hydrogène continuent de croire que la technologie de leur choix va décoller.

Solutions pragmatiques

Une des stratégies que nous pensons pouvoir aider consiste à encourager activement les conducteurs à acheter des véhicules hybrides rechargeables. Ces véhicules peuvent parcourir 50 miles ou plus sans brûler d’essence, au-delà des 31,5 milles parcourus en moyenne par les Américains.

Cependant, ils disposent toujours d'un moteur à essence pour surmonter toute inquiétude d'autonomie que les conducteurs peuvent ressentir en raison du manque d'infrastructures de recharge qu'ils peuvent rencontrer lors de longs trajets.

Inciter les conducteurs à acheter davantage d’hybrides rechargeables aiderait également à opérer une transition complète vers la mobilité purement électrique en continuant de faire baisser le coût de composants clés tels que les batteries et en créant une demande de stations de recharge d’un océan à l’autre.

Enfin, nous pensons que le gouvernement devrait adopter de nouvelles mesures incitatives pour éliminer les émissions des camions de transport de marchandises. L'industrie du camionnage prend des mesures dans cette direction, comme le projet de Tesla de déployer de grandes installations électriques et le partenariat de Toyota avec Kenworth Truck Co. pour fabriquer des véhicules à 18 roues équipés de piles à combustible à l'hydrogène. Mais les progrès sont lents.

La conversation

David Keith, professeur adjoint en dynamique des systèmes, Massachusetts Institute of Technology et Christopher R. Knittel, professeur d'économie appliquée et directeur du Centre de recherche sur les politiques énergétiques et environnementales, MIT Sloan School of Management

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

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