La voiture électrique record de VW affronte le circuit le plus effrayant du monde, le Nürburgring – Mobilité Urbaine

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Romain Dumas au volant de la voiture électrique VW ID R sur le Nürburgring Nordschleife.
Agrandir / Romain Dumas au volant de la voiture électrique VW ID R sur le Nürburgring Nordschleife.

Volkswagen Motorsport

Bien que nous fassions tout notre possible pour couvrir nos propres frais de voyage, dans ce cas, Volkswagen m'a emmenée par avion en Allemagne et a passé deux nuits dans un hôtel.

NÜRBURG, Allemagne — Qu'est-ce que les voitures de course de Formule 1, du Championnat du Monde d'Endurance, de NASCAR et d'IndyCar ont toutes en commun? La réponse est que chacun est construit pour se conformer à un ensemble spécifique de règles. C'est compréhensible: les règles de chaque série existent (idéalement) pour créer des conditions de jeu équitables et empêcher les voitures de devenir trop rapides et trop puissantes pour les pistes sur lesquelles elles courent. Mais s'il n'y avait pas de règles? Et si vous pouviez donner le maximum de puissance et d'appui à une voiture pour la faire tourner sur une piste plus rapidement que toute autre chose?

Cette philosophie a été essayée au moins une fois dans le passé. Il s’appelait la série CanAm et, jusqu’à ce que la crise pétrolière de 1973 l’efface, il a donné lieu à des voitures sans précédent. L’effort a culminé avec la Porsche 917/30 turbo de 1 100 ch (820 kW), qui est sans doute aussi la voiture qui a permis de tuer la série parce qu’elle était alors beaucoup plus vite que toute autre chose. Aujourd'hui, CanAm est parti et aucune série compétitive n'a jugé bon de prendre sa place. Mais cela ne signifie pas qu'il ne reste plus aucune place dans le monde pour que les ingénieurs en sport automobile puissent se débarrasser des règles populaires et commencer par une feuille de papier vierge.

En fait, l’année dernière, nous nous sommes rendus à Pikes Peak dans le Colorado pour la montée annuelle de la colline, une course très haute de 20 km (20 km) sur une très haute montagne, pour voir ce que pourrait faire une voiture de course sans retenue. La voiture en question était la Volkswagen ID R, et la réponse était: elle pourrait démolir le record existant. Le pilote Romain Dumas a atteint le sommet en seulement 7 minutes et 57,148 secondes, battant de 16 secondes le temps de Sebastian Loeb et Peugeot de 2013. Ce succès fulgurant a peut-être même pris le programme VW par surprise. Une fois que l’équipe a revendiqué cette performance dominante pour Pikes Peak, un plan de retour en 2019 est devenu difficile à justifier. En même temps, le record de 2018 ne pouvait pas être la seule sortie de cette voiture électrique remarquable. La recherche a été rapide sur: et ensuite?

Un mois après Pikes Peak, l'ID R s'est rendu au festival de vitesse de Goodwood au Royaume-Uni. Cet événement fait partie d’une garden-party de haute société, d’une ascension de colline. Les voitures y concourent pour le meilleur temps sur un parcours de 1,16 mile (1,87 km). C'est un défi beaucoup plus court que Pikes Peak et beaucoup moins effrayant – barrer un mur de silex en partie -, mais Dumas a également établi un nouveau record de voiture électrique. Même à ce moment-là, cependant, l’équipe ID R envisageait déjà de relever un défi encore plus grand sur un circuit automobile en Allemagne, que beaucoup appellent simplement «l’enfer vert». Cela, bien sûr, signifie le Nürburgring Nordschleife.

"Après Goodwood, tout le monde voulait que la mission se poursuive", a déclaré Sven Smeets, directeur du sport automobile chez VW. "Et c'est la piste de course la plus exigeante au monde."

Quel est l’ID R?

Il est évident qu'une belle voiture de course est une voiture de course rapide. Et l'ID R est un très belle voiture de course. Ces choses sont toujours subjectives, mais elles se démarquent en tant que spectateur total par rapport à tout autre prototype de course de ce siècle. Cependant, c'est aussi une voiture qui a été construite à un budget très inférieur aux prototypes hybrides LMP1 de cette course (d) au Mans. Il se trouve que le châssis a été importé de l’extérieur de VW, en provenance d’une petite entreprise française nommée Norma Auto Concept, qui construit des voitures spécialisées dans les courses en côte. Vous voyez, l'escalade est le passe-temps de Romain Dumas, ce qu'il fait les week-ends quand il n'est pas payé par Porsche pour courir. Et Dumas a eu pas mal de succès avec une Norma qu'il a personnellement conçue.

Mais ne considérez plus l’ID R comme une Norma, car VW Motorsport a fait beaucoup plus que simplement gifler des logos d’entreprise. Le groupe motopropulseur à combustion interne a été abandonné et remplacé par un groupe entièrement électrique. Les cellules de la batterie sont fournies par A123 Systems, qui a également fourni le vainqueur 919 Hybrid Le Mans de Porsche. Au total, l’ID R consomme 43 kWh sur deux packs, l’un situé où l’on peut s’attendre à voir un siège passager et l’autre derrière le cockpit. La voiture est rechargée dans la voie des stands par une paire de générateurs alimentés au glycérol de 90 kW, qui peuvent le recharger en 20 minutes environ.

Vous trouverez un groupe électrogène de 250 kW (335 ch) à chaque essieu, fournissant à l’ID R de 500 kW (670 ch). A l'origine, j'avais supposé qu'ils étaient empruntés au programme de Formule E de la société sœur Audi; Ces voitures de Formule E actuelles utilisent chacune une seule MGU de même classe entraînant les roues arrière. Mais cette hypothèse était complètement fausse. Au lieu de cela, les MGU sont fournies par une société britannique appelée Integral Powertrain. Celui situé à l'avant peut en réalité produire 270 kW (363 ch) et 270 Nm (200 lb-pi). Avec son onduleur, le colis complet pèse 25 kg. La MGU arrière, capable de 280 kW (375 ch) et de 460 Nm (339 lb-pi), pèse à peine 30 kg (66,1 lb). Selon Arnaud Martin, ingénieur en chef du sport automobile chez Integral Powertrain, la MGU et les onduleurs ont une efficacité supérieure à 98%.

Lorsque nous avons vu la voiture dans le Colorado, il était clair que la forme visait uniquement à maximiser la force aérodynamique, l’effet obtenu lorsqu’une forme canalise l’air lorsqu’elle se déplace à travers pour le pousser au sol. Obtenir le maximum d’appui est essentiel à Pikes Peak, car ce parcours commence à 2862 m (9 390 pieds) et se termine juste au-dessus de 4 300 m (14 000 pieds). Faire en sorte que cet air soit aussi intense que possible pour créer une adhérence est essentiel pour passer du bon temps en montagne. Mais le défi de la Nordschleife est complètement différent.

La voiture électrique record de VW affronte le circuit le plus effrayant du monde, le Nürburgring – Mobilité Urbaine
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