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Les voitures électriques ne dégagent pas de gaz à effet de serre nocifs pour le climat ni d'oxyde d'azote nuisible à la santé. Ils sont silencieux et faciles à utiliser. Les véhicules électriques semblent présenter de nombreux avantages par rapport aux voitures fonctionnant à l'essence ou au diesel.

En effet, avec les révélations selon lesquelles l’industrie automobile triche avec les tests d’émission, de nombreux consommateurs se sentent déçus et cherchent des moyens d’éviter d’être victimes de déception. Une façon de le faire serait de passer à un véhicule électrique.

Dans de nombreux cas, les gouvernements encouragent cette transition. Les voitures électriques offrent une solution rapide à deux besoins de la société: atteindre les objectifs nationaux de réduction des émissions de gaz à effet de serre et lutter contre la pollution de l'air dans les centres-villes.

L’Allemagne, qui s’est engagée à réduire les émissions de carbone de 40% d’ici 2020 par rapport aux niveaux de 1994, vise à disposer d’un million de voitures électriques sur la route d’ici là.

Ce n'est pas susceptible d'atteindre cet objectif. Mais au-delà, les voitures électriques ne sont pas la solution parfaite – pour plusieurs raisons.

Si les voitures électriques fonctionnent à l'électricité produite par la combustion de combustibles fossiles souillés, les avantages climatiques sont limités.

Une centrale au charbon et une éolienne (Photo: Julian Stratenschulte / dpa)

Le charbon contre le vent? Une des clés du respect de l'environnement de votre voiture électrique

En raison de la complexité des batteries qu’elles utilisent, la production d’une voiture électrique nécessite actuellement plus d’énergie qu’une voiture classique.

Et, l'élimination de ces batteries crée un risque environnemental.

Alors, comment les consommateurs peuvent-ils être sûrs de prendre la bonne décision?

Réduction des émissions des routes et des centrales électriques

Dans les conditions actuelles, l’empreinte carbone globale d’une voiture alimentée par batterie "est similaire à celle d’une voiture conventionnelle à moteur à combustion, quelle que soit sa taille". C'est la conclusion d'une étude réalisée en 2011 par l'Institut de recherche sur l'énergie et l'environnement (IFEU) à Heidelberg.

Alors que les voitures elles-mêmes produisent moins d'émissions lorsqu'elles circulent dans la rue, les centrales électriques continuent d'émettre du CO2 pour recharger les voitures électriques.

En Allemagne, par exemple, plus de la moitié de son électricité provient du charbon et du gaz. Une personne chargeant une voiture électrique avec ce qui sort régulièrement d'une prise de courant allemande devrait parcourir 100 000 kilomètres (62 000 milles) pour "rembourser" cette dette écologique et produire globalement moins de CO2 que de conduire une voiture à essence. .

<img width = "700" height = "394" src = "http://www.dw.com/image/39972598_401.png » alt= »Combinaison énergétique d'infographie en Allemagne 2016″/>

Si la voiture est chargée uniquement d’électricité verte, ce chiffre est réduit à 30 000 kilomètres.

Production de batteries à forte intensité énergétique

La production de véhicules électriques pose actuellement le plus gros problème environnemental. Selon une étude de l'Institut Fraunhofer de physique du bâtiment, il faut plus de deux fois plus d'énergie pour produire une voiture électrique de manière conventionnelle.

La raison principale en est la batterie. L'institut estime que chaque kilowattheure de capacité d'une batterie entraîne 125 kilogrammes d'émissions de CO2. Pour une batterie BMW i3 de 22 kilowattheures, cela correspond à près de 3 tonnes de CO2.

Une étude de l’Institut suédois de recherche sur l’environnement IVL a révélé que la production actuelle de batteries par les gaz à effet de serre était de 150 à 200 kilogrammes de CO2 par kWh. La fabrication de batteries avec la technologie actuelle nécessite de 350 à 650 mégajoules d’énergie par kWh, indique l’étude.

Les batteries doivent également être fabriquées à partir de minéraux tels que le cuivre et le cobalt, et de terres rares comme le néodyme.

Les activités minières dans des pays tels que la Chine ou la République démocratique du Congo entraînent souvent des violations des droits de l'homme et de vastes dévastations écologiques: déforestation, rivières polluées, sols contaminés.

En outre, de nombreux constructeurs automobiles utilisent l'aluminium pour la construction des carrosseries de voitures électriques, et une énorme quantité d'énergie est nécessaire pour transformer le minerai de bauxite en métal léger.

Batterie pour voiture électrique (Photo: picture-alliance / dpa / A. Burgi)

Les batteries de voiture électrique sont complexes – il en faut beaucoup d'énergie pour en produire une

Trop de voitures

Yoann Le Petit, expert en mobilité électronique au sein du groupe de campagne basé à Bruxelles, Transport & Environment, affirme qu'il existe une mauvaise façon de passer à l'électricité – et une bonne.

"Fabriquer un véhicule électrique consomme aujourd'hui plus d'énergie que de fabriquer une voiture à carburant conventionnel", a-t-il confirmé à DW.

Une fois utilisés, toutefois, les véhicules électriques sont beaucoup plus propres et économes en énergie. En termes d’environnement, les véhicules électriques d’aujourd’hui sont déjà plus performants que les moteurs à combustion interne, fait-il remarquer.

"Et cette performance devrait s'améliorer à mesure que de plus en plus d'énergies renouvelables fourniront de l'électricité propre au réseau."

Ensuite, il y a d'autres considérations. L’Institut allemand de prévision de l’environnement (UPI) avertit que plus de voitures électriques pourraient causer plus de trafic en général.

La Norvège est le premier pays européen pour les ventes de véhicules électriques. Cependant, alors que les ventes de voitures électriques ont augmenté, l'utilisation des transports en commun pour se rendre au travail a chuté de 80%, selon l'UPI.

L'organisation environnementale Greenpeace a averti que les avantages d'une conversion aux voitures électriques seraient limités si cela entraînait une augmentation de la possession d'une voiture personnelle. Les gouvernements devraient plutôt se concentrer sur l'électrification des transports en commun.

Cependant, le gouvernement allemand et l'industrie automobile du pays continuent d'encourager les transports privés, offrant aux acheteurs une incitation pouvant aller jusqu'à 4 000 euros pour acheter une voiture électrique dans le cadre d'un programme de subvention de l'électromobilité.

Bus électrique à Berlin (Photo: Stephanie Pilick / dpa)

De plus en plus de villes doivent utiliser les transports en commun électrifiés

Greenwashing électrique?

En raison de leurs émissions indirectes, la question de savoir si les voitures électriques peuvent être qualifiées de «véhicules à zéro émission» a suscité la controverse. C'est une question aux conséquences profondes.

Les nouvelles limites de l'UE en matière de CO2 ne doivent être respectées que sur une moyenne tenant compte de toutes les différentes voitures produites par un constructeur. En construisant des véhicules «zéro émission», les constructeurs automobiles peuvent également continuer à vendre des consommateurs d'énergie comme les VUS qui dépassent ces limites.

Selon les dernières recherches du Centre de recherche sur les technologies de la mobilité, de la logistique et de l'automobile de l'Université libre de Bruxelles (VUB), un véhicule électrique alimenté par batterie utilisant de l'électricité produite à partir de combustibles fossiles émettra légèrement plus d'émissions au cours de sa vie qu'un moteur diesel. voiture à moteur – encore moins qu'une voiture à essence.

Mais les voitures électriques qui utilisent de l'électricité produite à partir de sources renouvelables produiront jusqu'à six fois moins d'émissions de carbone au cours de leur vie qu'une voiture à essence.

Cela signifie que pour que le passage à la mobilité électronique soit plus efficace, les pays devront faire la transition en parallèle de leur production d'énergie.

Les énergies renouvelables représentaient environ 34% du bouquet énergétique de l'Allemagne en 2016. En 2035, l'Allemagne souhaite que 55 à 60% de son électricité provienne de l'énergie éolienne, solaire et de la biomasse.

BMW i3 (Photo: EPA / GERRY PENNY)

Les voitures électriques telles que la BMW i3 sont considérées comme des "véhicules à zéro émission", malgré leurs émissions indirectes élevées

Élimination de la batterie

Des inquiétudes ont également été exprimées quant à l’évolution des batteries complexes, qui contiennent également des produits chimiques toxiques, à la fin de la vie d’un véhicule électrique. Cela créerait-il une nouvelle crise environnementale?

Pas si de nouvelles solutions développées pour donner aux batteries une seconde vie ont du succès.

"Une batterie peut être utilisée très efficacement à d'autres fins – mais nous devons déterminer ce qu'est une" vie entière "pour une batterie", a déclaré Jim Holder, directeur de la rédaction de What Car?, Un magazine automobile basé au Royaume-Uni.

Dans plusieurs universités, des scientifiques développent des moyens de recycler les batteries de véhicules électriques réutilisables – pour des processus industriels, par exemple. Plus la batterie peut être utilisée longtemps après la durée de vie du véhicule, plus l'impact de ce dernier sur l'environnement sera faible tout au long de sa vie.

Des recherches sont également en cours pour rendre les batteries plus efficaces lorsqu'elles sont dans le véhicule. Les ingénieurs étudient également la manière d'utiliser les véhicules électriques comme dispositifs de stockage dans le réseau énergétique global.

Une voiture branchée du jour au lendemain pourrait ainsi alimenter le réseau en période de moindre production d’énergie renouvelable, par exemple lorsque le soleil ne brille pas et que le vent ne souffle pas.

Il est généralement admis que les voitures électriques ne sont peut-être pas vraiment des véhicules «zéro émission», mais qu’elles sont néanmoins dans l’ensemble meilleures pour l’environnement et le climat que les véhicules classiques.

La clé des prochaines années consistera à trouver le moyen de rendre ces nouveaux véhicules encore plus écologiques.

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