La décision Hitachi signifie-t-elle la fin des ambitions nucléaires du Royaume-Uni? | Affaires – Location BMW C Evolution sur Paris

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Depuis que Tony Blair a redémarré son soutien au nucléaire, il y a 13 ans, les gouvernements britanniques se sont engagés à créer une nouvelle génération de réacteurs pour sécuriser leurs approvisionnements et réduire leurs émissions de carbone.

Cependant, ces ambitions n’ont donné lieu qu’à un seul projet en construction, le Hinkley Point C, à Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Les deux derniers mois ont porté des coups sérieux aux espoirs de plus, avec Toshiba abandonnant ses plans pour Moorside dans le Cumbria et Hitachi abandonnant son usine de Wylfa à Anglesey. La mort de Wylfa signifie qu'une deuxième usine Hitachi prévue à Oldbury, dans le Gloucestershire, est également condamnée.

Ensemble, les trois projets auraient fourni 15% de la demande actuelle en électricité.

Cela soulève la question suivante: est-il temps de repenser les projets de nouvelle centrale nucléaire ou de redoubler nos efforts en matière nucléaire? Les coûts de l’énergie éolienne, solaire et des batteries diminuant rapidement, les énergies renouvelables et les technologies intelligentes ont-elles suffisamment mûri pour combler l’écart?

Ce qui n’est pas en cause, c’est le besoin du Royaume-Uni d’avoir davantage d’énergie à faible émission de carbone. Le charbon et les anciennes centrales nucléaires ferment leurs portes dans les années 2020 et des objectifs climatiques ambitieux se profilent à l'horizon.

Le parti écologiste et des groupes tels que Greenpeace sont partisans du nucléaire en faveur de davantage d’énergies renouvelables, de l’efficacité énergétique et de la flexibilité grâce aux importations, aux batteries et à d’autres technologies.

Cependant, la plupart des experts du secteur de l’énergie pensent que l’avenir implique de nouvelles centrales nucléaires. Le gouvernement a déjà réaffirmé son engagement envers le nouveau nucléaire.

"Il est difficile de voir un système énergétique à faible émission de carbone à l'avenir sans nouvelle centrale nucléaire", a déclaré George Day, responsable des politiques et de la réglementation chez Energy Systems Catapult, financé par le gouvernement.

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«Si vous essayez de vous fier uniquement aux énergies renouvelables et au stockage, sans captage et stockage du carbone ou nucléaire, vous envisagez une transition très difficile et plus onéreuse qu'un mix équilibré. [of supplies]. "

Tous les quatre scénarios énergétiques futurs de National Grid prévoient de nouvelles centrales nucléaires, bien que les quantités diffèrent considérablement.

Peter Atherton, analyste chez Cornwall Insight, a déclaré qu’il était difficile d’imaginer un système énergétique dépourvu de charge de base – ou d’alimentation électrique continue – fournie par le nucléaire.

«Il y a une école de pensée qui dit que la charge de base est une chose du 20ème siècle. Ils ont peut-être raison, mais ce serait un grand appel du gouvernement à parier que la charge de base ne sera plus une chose d’ici 2025. »

Le gouvernement a déjà déclassé le nombre de nouvelles centrales nucléaires qu'il prévoit de construire à l'avenir. Elle suppose une nouvelle capacité nucléaire de 13 gigawatts d'ici 2035, impliquant trois autres centrales nucléaires en plus de la centrale de 3,2 GW de Hinkley.

La centrale nucléaire de Hinkley Point C



La centrale nucléaire de Hinkley Point C en construction près de Bridgwater, dans le Somerset, en Angleterre. Photo: Matt Cardy / Getty Images

Il n'y a plus que deux entreprises en lice, toutes deux impliquées dans les projets de deux nouvelles usines.

L'entreprise publique française EDF Energy, qui est derrière Hinkley, souhaite commencer à construire une copie conforme de ce projet à Sizewell, sur la côte du Suffolk, en 2021. CGN, une entreprise publique chinoise, accélère quant à elle les travaux d'un réacteur de conception chinoise Bradwell dans l’Essex, dans le but d’être opérationnel vers 2030.

Le retrait de Hitachi suggère que le modèle de financement utilisé pour Hinkley et proposé pour Wylfa est mort. Le gouvernement utilisera probablement cette approche, consistant à offrir un prix de l’énergie garanti pendant 35 ans, pour un modèle appelé «modèle d’actif réglementé» (RAB).

Le Département des entreprises, de l’énergie et de la stratégie industrielle a créé toute une division chargée de développer le programme RAB, dans le cadre duquel un organisme de réglementation fixerait un montant fixe pour les coûts de la centrale et des rendements fixes pour le développeur, payés par les contribuables ou les contribuables. Les responsables évaluent actuellement la viabilité du RAB. Une décision est attendue cette année.

Les critiques affirment que cette approche fait peser sur les citoyens le risque de retards de construction de centrales nucléaires, tels que ceux observés en France et en Finlande. Les retours seraient également payés pendant des années avant que toute électricité soit générée.

EDF Energy soutient le modèle RAB et les Chinois ont promis de l'examiner. Le conseiller gouvernemental influent, Dieter Helm, professeur de politique énergétique à l'Université d'Oxford, l'a qualifiée de "plausible et préférable" à l'approche Hinkley si le Royaume-Uni souhaite une nouvelle centrale nucléaire. Day pense qu'il pourrait produire les centrales que les ministres veulent.

Le parti travailliste, favorable au nucléaire, a qualifié cette approche de risquée et imprudente, mais n’a présenté aucune solution de rechange.

Compte tenu de l'incertitude entourant les nouvelles centrales nucléaires, le Royaume-Uni pourrait-il s'en passer? Peut être. La solution évidente est la capacité d’énergie renouvelable beaucoup plus importante que celle actuellement prévue.

L’année dernière, les conseillers du gouvernement en matière de lutte contre le changement climatique ont augmenté la quantité d’énergies renouvelables qu’ils attendaient il ya quatre ans, représentant 45 à 60% de l’approvisionnement en électricité d’ici 2030, contre 40 à 55% auparavant. Les deux sont une forte augmentation par rapport au niveau de 33% aujourd'hui.

Le Comité sur le changement climatique a déclaré qu'il était évident que le système énergétique pourrait gérer jusqu'à 60% des approvisionnements provenant d'énergies renouvelables intermittentes.

Selon le groupe de réflexion de la Energy and Climate Intelligence Unit, il faudrait 14 GW d'énergie éolienne en mer pour combler le trou de 9,2 GW laissé par Moorside, Wylfa et Oldbury. Cela équivaut à plus de 20 des plus grands parcs éoliens offshore du monde, comprenant 87 turbines.

Selon Atherton, la seule façon dont les énergies renouvelables et le stockage pourraient combler de manière plausible la fracture nucléaire serait de "dépenser une somme considérable d'argent pour saturer le Royaume-Uni en éoliennes offshore". Cela pourrait aboutir à un nombre suffisant de turbines dans suffisamment d'emplacements différents pour reproduire la nature «permanente» du nucléaire.

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Les grandes batteries contribueront à la nature variable des énergies renouvelables et se développent rapidement. Mais ils ne résoudront pas le fait que la demande en électricité est beaucoup plus élevée en hiver qu'en été, ni ne résoudront de longues périodes sans vent.

L'autre solution technologique majeure dans l'arsenal des options énergétiques à faible émission de carbone est la capture et le stockage du carbone (CSC). Cependant, les efforts déployés par le gouvernement pendant de nombreuses années pour relancer le processus ont échoué et les ministres se sont détournés du CSC pour les centrales électriques au profit du CSC pour les utilisations industrielles.

Selon Day, les centrales à gaz dotées de CCS semblaient encore «assez prometteuses», mais des changements de politique importants seraient nécessaires pour permettre aux entreprises d’y investir.

D'autres, cependant, sont plus dédaigneux. Atherton a déclaré: «Les gens travaillent sur le gaz CSC depuis 20 ans et personne ne l’a encore fait. Les gens vous diront que la technologie fonctionne… cela ne signifie pas que je peux le faire avec un budget. ”

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