Bar’s Bikes: promenade dans le Toronto Spring Motorcycle Show – Ou louer une Zero S Motorcycle

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Photos: Dean Edamura

L’un des étalages à ne pas manquer au Toronto Spring Motorcycle Show est la collection de vélos d’époque du producteur Bar Hodgson. Ses machines les plus connues sont ses Vincents, mais il en a beaucoup plus dans sa collection et de nombreuses autres machines intéressantes exposées.

Ce week-end au salon, nous avons pris quelques minutes pour parler à Bar de certains de ses vélos préférés et découvrir pourquoi ils lui tournaient la manivelle.

Bar Hodgson à bord de son vélo d'accompagnement à cadre Hagon. Il a un moteur Vincent destiné à cette machine dans le futur.

Alf Hagon Commando Drag Bike

"C’était à l’origine un dragster Vincent des années 60".

Le vélo Brit le plus intéressant au Canada? Pas tout à fait, mais ce Frankenbike est très proche.

À première vue, c’est un vélo de dragster vintage alimenté par Norton, avec un moteur Commando dans un cadre Alf Hagon personnalisé. Trucs très cool, et certainement à collectionner. Mais alors, souligne Hodgson, le cadre n’a pas été construit à l’origine pour ce moteur à double parallèle. Si vous êtes au courant, vous pouvez voir qu’il a été construit pour un Vincent V-twin.

Le vélo est arrivé au Canada via Herb Becker, qui l'a trouvé à Daytona, en Floride, sans moteur. Dans sa configuration actuelle, le vélo a eu des problèmes de fatigue lors des rencontres CVMG, ce genre de chose, mais ses jours de faire la queue au sapin de Noël sont terminés. Hodgson a de grands projets pour ce vélo. Il a un Vincent V-twin de 1300 cm3 à coups courts qu'il compte y mettre, le ramenant à ses racines.


C'est la superbe moto Suzuki à laquelle Art the Dart a participé, bien que le cadre ait été remplacé après que le modèle d'origine ait été endommagé lors d'un accident.

Suzuki 1000 d’Art Robbins

“C'est le bon moteur. Il avait six cadres; il a remonté le vélo, alors nous avons changé de cadre.

Le légendaire artiste canadien des chemins de fer, Robbins, a concocté cette course autour du circuit de Suzuki au début des années 1980, en concurrence avec Lang Hindle. Bien que le châssis d'origine ait été un peu en désordre après la création de Art the Dart, il y avait suffisamment de pièces de rechange pour que tout ce que Bar et la société avaient à faire était de permuter les montures et de revenir au stock. Ou que vous appeliez la configuration originale de cette partie de l’histoire de la course au Canada.


Après que Lang Hindle eut fait campagne, ce vélo fut utilisé dans la rue et en tant que coureur de collection.

Le Kawasaki 1000 Superbike de Lang Hindle

"Ce sont les deux vélos de Lang qu'il a fait campagne alors qu'il courait."

Deux des anciennes motos de course Kawasaki de Lang Hindle étaient exposées: l’une appartient à Hodgson (photo ci-dessus), l’autre qu’il possédait autrefois, mais a rendu à Hindle. Ces deux machines avaient les légendaires moteurs de course d'usine S1; Examinez attentivement les carters et vous remarquerez qu’il n’ya pas de numéro de série.

La moto que Hodgson avait gardée en circulation pendant un certain temps après que Hindle en eut fini avec elle avait ensuite été contrainte de passer à la vitesse supérieure. Cependant, l’autre (qu’il a renvoyé à Hindle) n’a pratiquement pas été touché. Cette machine a également été utilisée au Daytona 200, avec Yvon Duhamel derrière les barreaux. Certainement un morceau très cool de l'histoire de la course CanCon!


Cette machine a un châssis personnalisé et un moteur Comet de 500 cm3.

1950 Vincent Mike White Spécial

"Ce fut le dernier vélo qu'il a construit."

Le dernier projet du légendaire mécanicien canadien du vélo d'époque, Mike White, qui jouissait d'une réputation mondiale pour sa capacité à restaurer et à reconstruire les machines Vincent.

Pour ce vélo, White a reconstruit le moteur et construit son propre châssis, en installant un moteur monocylindre Comet de 500 cm3 avec une boîte de vitesses Commando et une extrémité avant Norton. C’est une véritable œuvre d’art qui s’est tenue à l’événement Ganaraska G250 du Canadian Vintage Motorcycle Group.


Le Vincent Black Prince, premier voyagiste sportif au monde.

1955 Vincent Series D Black Prince

"Ce fut la première utilisation de la fibre de verre de moto."

Aujourd'hui, les motos entièrement carénées sont partout. En 1955, vous ne voyiez que ce genre de chose sur les hippodromes, où les carénages de poubelles aidaient à rationaliser les vélos pour plus de vitesse.

Cependant, Phil Vincent a vu les avantages d’ajouter un carénage à une moto de rue. Il a pris une Black Shadow et a ajouté une carrosserie en fibre de verre, transformant ce qui était le vélo nu le plus high-tech de l’époque en premier sport-tourer moderne au monde. Hodgson dit que Vincent a fait des contributions «stupéfiantes» aux motos, et en voyant le Prince Noir, vous pouvez voir pourquoi.


Ce Black Lightning a eu une carrière bien arrosée à Singapour avant d’arriver mystérieusement dans la région du Grand Toronto.

1952 Vincent Black Lightning

"Il a été couru dans le sol et a disparu."

Le département des courses de Vincent a construit cette machine et l’a expédiée à Singapour au début des années 50, où elle a été pilotée. Il est réapparu dans la région du Grand Toronto dans les années 1970. Mike White a également reconstruit cette machine, ce qui a demandé beaucoup de travail, car il a été complètement battu. Il s’agit essentiellement d’un Vincent Black Shadow, mais ses jours de course sont terminés.

Le Black Lightning est un autre exemple de l’avancée des créations de Vincent. Le châssis a été radicalement restructuré par rapport à d’autres machines à l’époque: les tubes de descente avant lourds à cadre sont effacés et le bras oscillant est fixé à l’arrière du moteur, avec des amortisseurs doubles centralisés, presque un mono-amortisseur. Il a fallu des décennies à ces principes de conception pour s’entendre avec d’autres fabricants.


Cette Ducati 750 GT n’est peut-être pas aussi exotique que les Vincents de Hodgson, mais c’est un exemple supplémentaire d’une entreprise qui progresse dans l’évolution technologique.

Ducati GT 1974

«C’était vraiment très difficile.»

Lorsque Hodgson a acheté ce vélo, il était en morceaux et avait encore beaucoup de chemin à faire. Il vient d’être restauré, après avoir été conservé dans un sac avec dessicant pendant 35 ans. Hodgson adore l’ingénierie de ce vélo: c’était une machine révolutionnaire pour Ducati, le premier jumelage en L de la société. Il plaisante, mais il dit que c’est la machine pour son vieil âge, car elle a un démarrage électrique.


Ce Vincent Rapide est un exemple de modèle en constante évolution rendant la restauration difficile.

1948 Vincent Série B Rapide

«Plus vous avancez en âge, plus il est difficile de trouver les pièces et plus il est difficile de les authentifier.»

C’est une autre machine de Hodgson qui vient d’être restaurée. Phil Mahood vient de terminer celle-ci et souhaitait l’avoir au salon. C’est un bon exemple de la technologie antérieure de Vincent, alors que la société cherchait un moyen de rendre les choses efficaces.

C’est aussi un bon exemple de la difficulté qu’il peut être de restaurer l’une de ces anciennes machines. Alors que l'entreprise évoluait constamment vers de nouveaux modèles, il pouvait s'avérer difficile, voire impossible, de trouver les bonnes pièces pour reconstituer la moto telle qu'elle était à la sortie de l'usine. Parfois, vous devez fabriquer la pièce vous-même et espérer trouver une pièce d'origine de l'usine pour la remplacer plus tard. Parfois, vous pouvez trouver la pièce, mais son histoire peut être fragmentaire, et vous ne saurez pas s’il s’agit d’une pièce originale.

Ces défis signifient que pour beaucoup de ces vélos, la restauration peut être un processus long et ardu, et cela peut coûter cher. Hodgson pense que pour cette machine spécifique, c’est la première fois qu’il est réassemblé en tant que vélo complet depuis des décennies, peut-être depuis les années 1960.