Maintenant c'est COOL: "Moto électrique" laisse le bruit, les vapeurs dans la poussière: – Roulez en 2 roues sans polluer

Publié le vendredi 29 septembre 2006

Cal Poly grad un innovateur électrique

Moto électrique
laisse du bruit, vapeurs dans la poussière

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Nouveau Lithium Power

Matt Nauman

San Jose Mercury News

SAN JOSE – Comme l'explique Neal Saiki, la progression de sa carrière est parfaitement logique.
Il a conçu un hélicoptère à propulsion humaine à l'université de Cal Poly dans les années 1980, puis a travaillé à la NASA et a ensuite participé au développement d'un avion à haute altitude (destiné à confirmer le réchauffement de la planète et à servir d'espion espion) pour un autre employeur. Il est ensuite devenu un célèbre concepteur de vélos de montagne et il fabrique maintenant des motos électriques.

Les thèmes communs? Innovation.

L'utilisation de matériaux légers et à haute résistance. Et bien sûr, Saiki, 40 ans, dont Electricross a ouvert ses portes dans un petit centre commercial de Scotts Valley en juillet.
Ce mois-ci, l'un de ses vélos, le Drift, a affronté des motos à essence lors d'une course près de Sacramento.

Il est convaincu de l’inévitabilité du transport électrique et sait que les motocyclistes doivent faire face à une pression croissante de la part de ceux qui n’aiment pas la pollution (bruit et fumée) qu’ils produisent.

La dérive, est construit à la main. Saiki l'a conçu et utilise des magasins à Soquel, San Jose et Santa Cruz pour fabriquer les pièces. Il commence avec de l’aluminium de qualité aéronautique et réalise l’assemblage final dans son atelier de 1 140 pieds carrés, à l’arrière de la zone d’affichage du magasin.
Deux modèles existent. La version tout-terrain se vend à 5 500 $. Le prêt pour motocross, complet avec les amortisseurs de Fox Racing, maintenant basé à Watsonville, est de 6 300 $.

Il a parlé à des investisseurs potentiels et sait qu’il aura besoin de leur aide pour transformer sa petite entreprise en une entreprise prospère.

Mais, dit-il, il veut faire plus que gagner de l'argent.

"Les véhicules électriques ont un problème d'image horrible: ils sont lents, ils ne sont pas puissants et ils ne sont pas amusants", a-t-il déclaré. "J'essaie vraiment de changer cette image."

Beaucoup de jeunes aiment les vélos tout-terrain, en particulier ceux conçus pour les activités de motocross. Des événements tels que les X Games et le récent Dew Action Sports Tour à San Jose sont devenus populaires. Son magasin est juste à côté du collège de Scotts Valley et tous les autres enfants qu’il voit portent un t-shirt Fox Racing, a déclaré Saiki.

"Ces temps-ci, les enfants adorent voir toutes les motos sauter et faire des virages à l'envers", a-t-il déclaré.
C’est pourquoi le www.electricross.com Le site Web propose des vidéos montrant la dérive dans les airs et prenant des virages serrés. Il a dit que cela montre que la moto est robuste, capable et comparable aux modèles à essence.

Il pèse 140 livres, y compris la batterie de 60 livres. Un vélo de motocross comme le Honda CRF250R pèse £ 215 et se vend 6 199 $. Des modèles similaires de Kawasaki et Yamaha sont juste un peu moins chers.

"Il pèse beaucoup plus qu'un vélo de montagne, mais pèse environ la moitié du poids d'une moto", a déclaré Saiki. Pour conserver cette combinaison de légèreté et de résistance, il a dû concevoir la plupart des pièces, y compris le cadre, la roue, la jante et les rayons, plutôt que d'acheter des pièces disponibles dans le commerce.

Le secret réside dans le moteur électrique Drift, fabriqué en Chine par Briggs and Stratton. Elle est bordée d’aimants puissants en néodyme, de terres rares. Ils sont forts et efficaces, a déclaré Saiki.

"Si vous en mettez un sur une table, vous devrez presque utiliser un tournevis pour le faire sortir d'une table", a-t-il déclaré.

Ils permettent à la moto de parcourir environ 20 km avec une consommation d’électricité d’environ un centime, a déclaré Saiki. La vitesse maximale est de 45 à 50 mph.

Le vélo est proposé avec trois powerpacks, allant de 210 à 2200 USD pour un avec une batterie lithium-ion. "C’est deux fois moins lourd. Cela double le temps d’exécution et c’est très coûteux", a déclaré Saiki.

Deux unités de charge sont également proposées – l’une dure 30 minutes, l’autre prend deux heures. Mais, a déclaré Saiki, le vélo est conçu pour un changement rapide de batteries afin que les coureurs puissent en utiliser une et en charger une autre en même temps.

Étudiant à l'Université d'État polytechnique de Californie à San Luis Obispo en 1989, Saiki dirigeait un groupe qui a créé le Da Vinci IV, un hélicoptère de 97 livres qui a parcouru un court trajet dans l'histoire. Avec un cycliste de classe mondiale pédalant, il a quitté le sol pendant quelques secondes.

Sa fascination pour les transports – il est titulaire d’une maîtrise en ingénierie aéronautique – l’a finalement conduit à concevoir des travaux en tant que consultant pour des équipes de championnat de vélo de montagne. Et les progrès de la technologie des moteurs électriques l'ont convaincu du potentiel d'une moto électrique puissante et efficace.

Selon le site Web de la société, le Drift a participé à la course de Formule 100 de l’American Motorcyclist Association le 16 septembre, mais un problème lié au pignon d’entraînement l’empêchait de terminer.

Dal Smilie, président de l'AMA, qui compte 250 000 membres, décrit la démonstration d'une moto hors route électrique comme un "départ radical" pour l'AMA.
"C’est assez excitant de voir des alternatives aux véhicules à combustibles fossiles traditionnels testés, examinés et utilisés", a déclaré M. Smilie. Les innovations en course finissent souvent par apparaître dans les véhicules de rue, a-t-il noté.

"Tout cela aidera les ingénieurs à mettre au point des méthodes de propulsion alternatives qui rendront les motos plus efficaces et plus utiles qu'elles ne le sont déjà", a déclaré Smilie, un avocat du gouvernement installé dans le Montana.

Bien que destiné à une utilisation hors route, le Drift est livré avec un commutateur à bascule qui réduit la puissance et lui permet d'être conduit sur les routes comme un vélo électrique.

Tony Watson et son fils Andrew, âgé de 10 ans, sont heureux d'être parmi les premiers propriétaires d'un Drift from Electricross.

Watson, qui vit dans les bois de Scotts Valley, a remarqué que les nouveaux voisins peuvent être plus sensibles au bruit. "Avant, les enfants pouvaient aller dans la rue et personne ne faisait de bruit. Les gens ont emménagé, et cela a changé."

Il a vu une publicité dans un journal pour Electricross et est allé vérifier. Impressionné par la qualité et l’ingénierie du vélo de Saiki, il en a acheté un.

C’est pour Andrew – il a cinq motos hors route dans le garage. Mais quand 280 livres Watson l'a ramené à la maison dans son camion, il a été tenté d'essayer.

"Deux heures et demie plus tard, je l'ai finalement retirée au garage pour la nuit", a déclaré Watson, qui vend des véhicules de loisirs. "C’est le plus grand spectacle qui soit."

Jusqu'à présent, a-t-il dit, la moto a bien résisté à une utilisation hors route, le genre d'activité difficile sur terrain qui déchiquette un pneu arrière. En fait, Watson a dit qu’il envisageait d’en acheter un autre.

Saiki admet que "beaucoup d'Américains ont une véritable histoire d'amour avec la moto bruyante". Pourtant, a-t-il dit, "même si vous l'aimez, votre voisin ne l'aime pas."
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ELECTRICROSS

Fondateur: Neal Saiki

Où: Scotts Valley

Produit: Drift, un dirt bike électrique

Combien: 5 500 $ à 6 300 $, batterie et chargeur compris

Distributeurs: quatre (deux en Californie du Sud, un en Virginie et un en Afrique du Sud)

Evénement: Course ce week-end contre des motos à essence près de Sacramento.

Citation: "Ceci est l'avenir des motos."

Site Internet: www.electricross.com

http://www.sanluisobispo.com/mld/sanluisobispo/15640069.htm

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