Document de recherche sur la montée des voitures électriques: un aperçu – Mobilité Urbaine

Dans une situation historique dans laquelle de nombreux Américains ont besoin de voitures, mais dans laquelle on prend de plus en plus conscience que le pétrole est une ressource limitée et en diminution, la voiture électrique semble être une invention très prometteuse. Cette technologie, cependant, a été entourée de controverses et de débats au cours des dernières années. L'objectif de ce document de recherche est de développer une vue d'ensemble de la montée des voitures électriques. Le document de recherche débutera par un bref historique de la technologie, notamment la montée en puissance de Tesla Motors dans l'industrie. Ensuite, il examinera trois éléments des luttes réglementaires qui ont entouré la voiture électrique. Le premier consiste à rendre les voitures électriques plus disponibles et plus souhaitables pour les consommateurs; la seconde consiste en l'antagonisme entre les voitures électriques et Big Oil; et le troisième correspond au modèle de vente de Tesla, qui diffère de celui utilisé par les autres constructeurs automobiles. Cet exemple de document de recherche fourni par Ultius donnera un aperçu de ces trois batailles réglementaires.

Petite histoire des voitures électriques

Comme l’a indiqué le département américain de l’énergie, la voiture électrique a en fait une longue histoire à laquelle on peut s’attendre. Comme l'agence a écrit:

"Ici aux Etats-Unis, la première voiture électrique réussie a fait ses débuts vers 1890, grâce à William Morrison, un chimiste installé à Des Moines, dans l'Iowa. Son véhicule à six passagers capable d'atteindre une vitesse maximale de 14 km / heure ne dépassait guère un wagon électrifié, mais il a suscité un intérêt pour les véhicules électriques " (paragraphe 6).

De plus, il semblait que la voiture électrique avait de très bonnes perspectives d'avenir: à l'époque, elle présentait des avantages considérables par rapport aux alternatives à l'essence et à la vapeur proposées aux consommateurs. Si l’histoire s’était révélée différente, la technologie de la voiture électrique aurait pu être beaucoup plus développée à un stade beaucoup plus précoce de l’histoire des États-Unis.

L'impact du modèle T

Dans l'état actuel des choses, cependant, l'invention du modèle T par Henry Ford s'est avérée suffisante pour faire pencher la balance en faveur de la voiture à essence. Grâce au modèle de production très efficace mis au point par Ford, il est devenu possible pour la première fois de rendre les véhicules à essence largement disponibles pour le grand public américain; et les prix de ces véhicules étaient nettement inférieurs à ceux de leurs homologues électriques. Les lois de l'offre et de la demande ont ainsi conduit les constructeurs automobiles à abandonner la voiture électrique pour concurrencer Ford dans le développement de véhicules à essence de haute qualité. Là encore, il est important de noter que les voitures électriques ont été abandonnées non pas pour des raisons intrinsèques de faisabilité technologique, mais principalement pour des raisons économiques.

La montée de Tesla

Les voitures électriques ont bien sûr connu une résurgence au cours de la dernière décennie; et cela a été largement dirigé par la société Tesla Motors. Comme le rapportait le PDG de la société le 17 mars 2008:

"Nous avons obtenu toutes les autorisations réglementaires requises pour la vente du Roadster aux États-Unis et avons livré la première production, Tesla Roadster" (Drori, paragraphe 2).

Tout comme l'obsolescence initiale de la voiture électrique était principalement liée à l'économie américaine, il en allait de même pour la récente résurgence de la technologie. Le ralentissement économique de ces dernières années, ainsi que l'inquiétude grandissante suscitée par l'offre limitée de pétrole dans le monde (et les implications de cette situation pour la politique étrangère), ont entraîné une demande accrue de voitures électriques dans le pays. Tesla a joué un rôle de pionnier en rendant la voiture électrique largement accessible à la population américaine, à l'instar de la manière dont Ford a initialement mis les véhicules à essence à la disposition du grand public. Cependant, il y a eu d'importants conflits et débats au sein de la sphère politique concernant la réglementation des voitures électriques dans le pays. Le présent essai va maintenant aborder une discussion sur trois fronts de ces batailles réglementaires.

Batailles réglementaires

1. La poussée pour les voitures électriques

L'une des principales initiatives législatives qui encourage l'essor des voitures électriques au pays consiste en des réglementations et des initiatives qui obligent en fait les constructeurs automobiles à développer et à vendre des véhicules à faibles émissions. Par exemple, Ramsey et Rogers ont rendu compte de la réglementation en vigueur dans cet État; et ils ont fait remarquer que

"L'administration Obama récompense également les constructeurs automobiles qui proposent davantage de voitures électriques conformément aux règles d'économie de carburant approuvées cette année. D'ici 2025, les flottes de véhicules des constructeurs automobiles doivent parcourir en moyenne 54,5 miles par gallon d'essence, un objectif qui peut être atteint en partie par offrant plus de voitures électriques " (paragraphe 9).

Ces réglementations fournissent clairement un contexte dans lequel les constructeurs automobiles ressentent des pressions et des incitations pour contribuer à l'essor des voitures électriques dans le pays. Ces initiatives sont sûrement motivées par deux facteurs principaux:

  • L'environnement – Les véhicules à essence produisent des émissions qui polluent l'air et contribuent au réchauffement de la planète. Ainsi, dans la mesure où la qualité de l’environnement aux États-Unis (sans parler de la survie à long terme de l’espèce) dépend de la réduction des émissions cumulatives dans le pays, ce serait une raison importante pour encourager la montée en puissance de l’énergie électrique. des voitures.
  • Politique étrangère et relations internationales – Bien que les États-Unis disposent de réserves de pétrole, le pays tire une grande partie de son pétrole de l’étranger; et cela compromet l'autonomie et la sécurité nationales. Une moindre dépendance au pétrole se traduirait donc par une plus grande intégrité dans l'élaboration de la politique étrangère, dans la mesure où les États-Unis seront plus en mesure de prendre des décisions sur la base d'une stratégie de principe plutôt que d'un simple besoin économique. Une moindre participation dans les réserves de pétrole étrangères permettrait aux États-Unis de renforcer la sécurité nationale en proposant de menacer moins les factions terroristes. La montée en puissance des voitures électriques contribuerait à atteindre cet objectif national.

2. Voitures électriques contre Big Oil

Tesla Motors et d’autres sociétés doivent également surmonter d’importants obstacles législatifs avant que les voitures électriques puissent développer une présence véritablement généralisée au sein du pays. Le principal problème ici est que le secteur pétrolier (ou "Big Oil") a clairement intérêt à empêcher la montée des voitures électriques: si les voitures électriques devenaient plus répandues, la demande d'essence (et donc le prix de l'essence) chuterait; et bien que cela soit conforme aux intérêts nationaux, cela irait clairement à l'encontre de l'intérêt personnel de Big Oil. Alors que l'OPEP est le moteur de l'économie du Moyen-Orient, toute une région du monde risque de souffrir. Comme Diamond l'a dit:

"Les tactiques impitoyables d'offre et de demande de Big Oil ont monopolisé l'ensemble du secteur en détruisant les tentatives de ses concurrents d'offrir des solutions de remplacement. Les consommateurs sont obligés de renoncer à leur droit de choisir en raison des techniques agressives utilisées par l'industrie pétrolière pour empêcher l'utilisation d'énergie propre" (paragraphe 1).

En bref, Big Oil a tendance à utiliser son énergie pour empêcher la montée des voitures électriques et maintenir le statu quo de la domination des véhicules à essence.

Le pouvoir économique de l'industrie pétrolière

En général, l’industrie pétrolière est capable de le faire car Big Oil a beaucoup d’argent. Cela implique à la fois:

  • Capacité à monopoliser le marché
  • Capacité d'influencer la législation par une activité de lobbying intense

Il en résulte que pour que les nouveaux arrivants puissent entrer sur le marché et que des solutions de remplacement pour les énergies propres apparaissent, il serait probablement nécessaire que le gouvernement élabore des réglementations qui empêchent Big Oil de poursuivre ses propres intérêts économiques. Là encore, cela serait justifié dans la mesure où le fait de moins dépendre du pétrole est en fait une priorité de sécurité nationale, ce qui signifierait que l’intérêt personnel de Big Oil pourrait à terme constituer une menace pour la sécurité nationale. Cela ouvre potentiellement une question politique plus large concernant le fait de permettre au marché libre de suivre sa propre logique plutôt que de réglementer le marché au nom d’intérêts supérieurs. Outre les implications pour la sécurité nationale, la situation actuelle remet également en question l’idée ancienne selon laquelle les marchés libres entraînent nécessairement le niveau d’innovation le plus élevé possible: dans ce cas, l’absence de réglementation limite en fait les possibilités d’innovation. Ce qui est clair, en tout cas, c'est que

"il reste 100 000 milliards de dollars de pétrole sur la terre, et ils [Big Oil] projet de l'exploiter, même si cela rendra la planète inhabitable. Tout ce qui pourrait leur échapper serait une menace pour être écrasé " (Hari, paragraphe 13).

Bien que ce langage soit assez fort, il semblerait qu’il s’agit d’une description plus ou moins précise et objective du mode de fonctionnement de Big Oil. Sous l'administration Obama et son point de vue sur les dépenses du gouvernement (et sous des gouvernements d'État plus libéraux en général, tels que le gouvernement de Californie), il semblerait que des mesures aient été prises pour établir les réglementations qui seraient nécessaires pour créer le droit. genre d'environnement pour l'émergence de voitures électriques. Toutefois, si les républicains reprenaient le pouvoir, il serait vraisemblable qu'ils tenteraient de renverser ces réglementations et de créer un environnement réglementaire plus conforme aux intérêts de Big Oil.

3. Le modèle de vente de Tesla

Contrairement à tous les autres constructeurs automobiles, Tesla cherche à vendre ses véhicules directement aux consommateurs, en contournant la médiation traditionnelle des concessionnaires automobiles. Comme Morran l'a indiqué, plusieurs États ont interdit ce modèle de vente et donc la vente des véhicules de Tesla à l'intérieur de leurs frontières, notamment:

  • Michigan
  • Texas
  • Arizona
  • Colorado
  • Caroline du Nord
  • Virginie (paragraphe 11)

Cela a été fait en grande partie sous la pression des associations de concessionnaires automobiles, qui craignent manifestement qu'un tel modèle de vente vienne potentiellement rendre leurs services inutiles. Cependant, Tesla a clairement fait valoir que le modèle de vente traditionnel ne convient pas à la vente de voitures électriques et que la prolifération de voitures électriques au sein du pays nécessitera l'émergence d'un nouveau modèle de vente directe. Si Tesla a raison, la décision des États susmentionnés d’interdire les ventes directes constitue un obstacle important à la montée des voitures électriques dans le pays.

Rendre le pouvoir à l'acheteur

Sur le plan éthique, cette question peut être conceptualisée en termes de droit de libre association: comme Koopman l'a suggéré, Tesla pourrait être qualifié d '"antihéros du marché libre", dans la mesure où la société plaide pour le droit des consommateurs d'acheter leurs voitures. de quelque manière qu'ils voudraient acheter leurs voitures. Pour l'essentiel, la réglementation en vigueur suit la même logique que si le fabricant d'ordinateurs Apple Inc. était informé qu'il ne pouvait vendre des ordinateurs que par l'intermédiaire de "revendeurs" tiers et non par l'intermédiaire de leurs propres magasins. Les concessionnaires automobiles sont certainement apparus à un moment donné comme un moyen pratique par lequel le grand public pouvait accéder aux voitures de manière simple et fiable. Maintenant, cependant, les efforts des concessionnaires d’automobiles pour conserver leur propre pouvoir sembleraient saper la même prérogative du consommateur.

Conclusion

En résumé, ce document de recherche a traité de l’essor des voitures électriques aux États-Unis. Cela a commencé par un aperçu historique de la technologie, puis par une discussion sur trois principaux fronts de la bataille réglementaire contre la montée des voitures électriques dans le pays. Certains des problèmes clés impliqués dans ces batailles incluent:

  • Environnementalisme et politique environnementale américaine émergente
  • la sécurité nationale
  • Marché libre versus réglementation (à la fois en termes de régulation de la poursuite par Big Oil de son propre intérêt et en termes d'interdiction de la vente directe de voitures électriques aux consommateurs)

En général, il semblerait que les fabricants de voitures électriques, dirigés par Tesla, soient bien placés pour étendre leurs activités et pour toucher de plus en plus de segments du grand public grâce à leur technologie. Cependant, beaucoup dépend clairement de l'environnement réglementaire. Si le gouvernement national et les gouvernements des États adoptent des lois encourageant la prolifération des voitures électriques, cela pourrait bien se produire dans un proche avenir; mais bien sûr, si elles font le contraire, alors le contraire peut également se produire.

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Ouvrages cités

Diamond, Regina L. "La mainmise de la Big Oil sur l'Amérique." Pouls d'étudiant 3.1 (2011). Web. 15 décembre 2014. .

Drori, Zeev. "Nous avons commencé la production régulière du Tesla Roadster." Blog. 17 mars 2008. Web. 15 décembre 2014. .

Hari, Johann. "La Vendetta de Big Oil contre la voiture électrique." Rêves communs. 7 avril 2014..

Koopman, Christopher. "Tesla: Antihéros du marché libre." Nouvelles américaines et rapport mondial. 30 juin 2014. Web. 15 décembre 2014. .

Morran, Chris. "Le Michigan rejoint la liste des États de Tesla Hating; interdit la vente directe de voitures." Consumériste. 21 octobre 2014. Web. 15 décembre 2014. .

Ramsey, Mike et Christina Rogers. "California Spurs Electric Cars." le journal Wall Street. 19 nov. 2012. Web. 15 décembre 2014. .

Département américain de l’énergie. "Chronologie: Histoire de la voiture électrique." L'histoire de la voiture électrique. 15 sept. 2014. Web. 15 décembre 2014.

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