Les voitures électriques chinoises arrivent au Canada, mais vous ne pouvez pas en avoir encore: Don Pittis – Eco Mobilité

Les Chinois arrivent. Après des années de prédiction selon laquelle la technologie de la voiture électrique fabriquée en Chine allait dominer le marché mondial, les voitures à batterie du pays rouleront dans les rues canadiennes dans quelques mois.

Pour ceux qui achètent déjà un véhicule électrique, il n'est pas surprenant que les consommateurs ne puissent pas facilement en choisir un comme leur prochaine voiture familiale.

Malgré les tentatives de divers ordres de gouvernement de nous encourager à passer à l’électricité et à une forte hausse des ventes annuelles, même des marques connues de véhicules à piles, tels que Tesla et Nissan Leaf, et d’hybrides rechargeables, tels que Toyota Prius et Chevy Volt, n'arrive pas à suivre la demande.

Mais ce n’est pas pour cette raison que vous ne pourrez pas mettre la main sur une voiture construite par le constructeur chinois BYD, la société la plus connue du monde de l’investissement pour son célèbre actionnaire nord-américain, Warren Buffet, qui, avec sa holding Berkshire Hathaway , est le plus gros investisseur du secteur privé de BYD.

C'est parce que la voiture en question – la BYD E6, illustrée ci-dessus – est en cours d'adaptation aux normes de sécurité et de chargement du Canada.

Toutefois, selon Martin Archambault, de l’Association des véhicules électriques du Québec (AVEQ), une flotte d’E6 devrait fonctionner à Montréal comme taxis au cours de la nouvelle année.

"Ils créent une nouvelle société de taxis pour voitures électriques", a déclaré M. Archambault. "Utiliser uniquement des voitures BYD."

Bien que nous n'ayons pas encore vu ses véhicules sur des terrains nord-américains, la Chine est en passe de devenir le Détroit de l'industrie automobile alimentée par batteries, selon l'ingénieur et expert en voitures électriques, Matthew Klippenstein.

En plus de fournir son propre marché intérieur, les voitures électriques chinoises sont sur le point de se répandre dans le monde entier.

Et tout comme les constructeurs automobiles nord-américains ont été pris au dépourvu par les marques japonaises et européennes lorsque la crise pétrolière des années 1970 a conduit à une ruée vers des voitures plus petites et moins chères, Klippenstein dit qu'il y a un risque que l'histoire se répète à l'électricité.

Pas cher pour toujours

"Les constructeurs américains… se sont habitués à fabriquer de gros bateaux énormes", a-t-il déclaré. "Ils pensaient que le pétrole serait bon marché pour toujours."

Les constructeurs automobiles japonais, notamment Honda, Toyota et Nissan, ont comblé cette lacune. Et malgré les voitures qui souffraient initialement de ce que Klippenstein appelle des défauts de qualité "horribles", ces erreurs ont été rapidement surmontées.

"Ils ont pris pied, ils ont une clientèle fidèle et ont grandi à partir de là", a-t-il déclaré.

Le milliardaire américain Warren Buffett et sa société de portefeuille, Berkshire Hathaway, sont les principaux actionnaires privés de BYD. (Rick Wilking / Reuters)

La qualité de certaines batteries produites en Chine a été vivement critiquée ces dernières années. Klippenstein a ajouté que les normes de sécurité de nombreuses voitures de fabrication chinoise pourraient ne pas encore être conformes aux normes européennes et nord-américaines.

Néanmoins, leur prix plus bas leur a déjà conféré un avantage sur les marchés en développement, notamment l’Indonésie et le Brésil, à des niveaux de prix où les fabricants nord-américains et européens ont du mal à se faire concurrence.

Un de ces avantages de prix provient du fait que les constructeurs automobiles nord-américains paient le coût de leurs recherches en se basant sur des ventes beaucoup plus réduites, alors que la Chine peut répartir ces coûts sur un volume énorme de ventes intérieures.

À l'heure actuelle, les Canadiens peuvent se moquer de la qualité de fabrication chinoise – mais nous nous sommes aussi moqués de la qualité de la première voiture coréenne vendue dans ce pays: la Pony.

Cela a vite changé, Hyundai ayant fait ses preuves en améliorant la qualité tout en maintenant les coûts bas. Et les Canadiens plus âgés se souviendront d'une époque où «Fabriqué au Japon» n'était pas la recommandation qui leur est souvent faite aujourd'hui.

L'heure du remboursement

Le prix, bien sûr, est une considération importante.

Même si la plupart des calculs montrent que les coûts de fonctionnement moins élevés d'un véhicule électrique – l'électricité étant meilleur marché que le gaz et son entretien moins coûteux – permettent de rembourser le prix d'achat plus élevé en quatre ans, le prix des voitures électriques nord-américaines a jusqu'à présent constitué un obstacle aux ventes. .

Vous conduisez peut-être déjà une voiture contenant de la technologie chinoise sans même vous en rendre compte, selon David Adams, président de Global Automakers of Canada, un groupe industriel représentant les marques de voitures autres que celles de Detroit Three.

"C'est ce qui se passe avec bon nombre des Volvo fabriquées en Chine actuellement et commercialisées sur le marché canadien", a déclaré Adams.

Les Canadiens conduisent peut-être déjà une voiture chinoise: le propriétaire de la célèbre marque suédoise, Volvo, est le chinois Geely. Et Volvo a promis de fabriquer des versions électriques de toutes ses voitures dès l’année prochaine. (Mark Blinch / Reuters)

Volvo, la marque suédoise largement reconnue pour sa sécurité, appartient au constructeur automobile chinois Geely depuis 2010. Afin de maintenir la qualité de la marque de luxe, Geely utilise des batteries LG conçues en Corée et conçues en Corée.

Volvo a promis de proposer des versions électriques de toutes ses voitures d’ici 2019. Et au fur et à mesure de l’atteinte de cet objectif, ses meilleures pratiques seront partagées par sa maison mère chinoise.

Tant que les prix des véhicules électriques fabriqués en Amérique du Nord resteront élevés, les droits de douane de 6% sur les voitures électriques importées de Chine seront gérables s'ils parviennent à limiter leurs coûts.

Élargir l'empreinte chinoise

Ted Dowling, vice-président canadien de BYD pour le Canada, a déclaré qu'il ne pouvait pas dire quand les voitures de sa société seraient disponibles pour le public dans ce pays.

Mais BYD étend son empreinte ici. La société a déjà signé des contrats pour la vente de ses autobus entièrement électriques à plusieurs endroits au Canada, notamment à la Toronto Transit Commission et à une entreprise de tourisme de Vancouver.

Le contrat de la TTC est toujours en vigueur malgré le changement de gouvernement à Queen's Park, dit Dowling. Et les plans pour une installation de montage canadienne sont en cours, dit-il, mais il ne peut pas dire où pour le moment.

Pour ce qui est des véhicules BYD qui se dirigent vers Montréal, Dowling l’appelle «le taxi électrique le plus vendu au monde».

La batterie du véhicule devrait durer une journée complète de conduite à Montréal, a-t-il déclaré, et même si le prix d'achat est élevé, à l'instar d'autres véhicules conçus pour être utilisés comme taxis, les coûts de maintenance seront bien moindres.

De plus, fait remarquer Dowling, le taux de retour sur investissement des véhicules électriques très utilisés, y compris les taxis, les bus et les camions, est beaucoup plus rapide que celui des véhicules grand public, simplement parce qu'ils circulent sur la route plusieurs heures par jour.

Et ses réflexions sur la qualité des voitures construites en Chine? Il dit qu'il les a conduits, ils sont bons et il ne peut pas attendre qu'ils atteignent le marché de consommation canadien.

"Si vous regardez les nouvelles voitures que BYD est en train de construire, elles sont aussi bonnes que tout ce qui se trouve sur la route aujourd'hui", a déclaré Dowling. "Je veux en conduire un ici."

Mais, bien sûr, c'est ce que vous attendez de lui.


Suivez Don Pittis sur Twitter: @don_pittis

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