Le pionnier britannique des bornes de recharge pour voitures électriques fait face à de nombreuses critiques – Mobilité Urbaine

Sept ans après l’ouverture de sa première borne de recharge sur autoroute, la société qui dirige les efforts de la Grande-Bretagne en matière d’électrification des trajets longue distance en voiture fait face à de nombreuses critiques.

Ecotricity, un groupe basé dans le Gloucestershire, domine le secteur. Son réseau d’autoroutes électriques compte 300 points de recharge à travers le Royaume-Uni et est présent dans presque toutes les stations-service.

L’infrastructure revêt une importance capitale pour les efforts du gouvernement visant à encourager les automobilistes à acheter des voitures électriques, à nettoyer la qualité de l’air et à atteindre les objectifs de réduction des émissions de carbone.

Les concurrents d’Ecotricity se plaignent que la société ne fait pas ce qu’elle devrait faire pour développer le secteur. Ils font valoir que sa technologie vieillit et que son investissement a pris du retard par rapport à ce qu’il devrait être.

“Nous avons quelques peu fiables [charging] unités depuis les débuts », a déclaré Dale Vince, fondateur d’Ecotricity, lors d’un entretien avec le Financial Times. "C’est le prix que nous payons pour être un moteur aussi précoce."

Comment les préoccupations concernant la fiabilité touchent la confiance

Ecotricity s’engage à améliorer ses performances et à étendre son réseau de points de recharge, alors que la concurrence se profile à l’horizon.

Jusqu'à présent, cependant, tout le monde n'est pas convaincu. "Les péages routiers sont une vente en difficulté, tout comme l’essence ou le diesel quand vous êtes sur le point de manquer", a déclaré Christopher Burghardt, directeur européen de Chargepoint, groupe rival soutenu par des sociétés telles que Daimler et Chevron. "Cela doit fonctionner."

Les critiques d’Ecotricity allèguent que le problème n’est pas simplement qu’il s’agit d’un monopole virtuel, mais qu’il est sous-performant, avec des points de recharge pouvant poser des problèmes de connexion avec des voitures plus récentes.

Lorsque de tels incidents se produisent, ils risquent de susciter l’inquiétude des consommateurs de rester bloqués sur les autoroutes sans pouvoir recharger leurs voitures.

Les conducteurs peuvent utiliser l'application Zap Map pour trouver des points de charge © Daniel Lynch / FT

Cette question est cruciale. Si les consommateurs hésitent à charger des véhicules sur de longs trajets, cela pourrait constituer un obstacle majeur aux projets du gouvernement visant à ce que toutes les nouvelles voitures fonctionnent à l’énergie électrique ou hybride d’ici 2040.

À l'heure actuelle, le Royaume-Uni compte environ 50 000 véhicules électriques sur les routes. Environ 6% de toutes les voitures neuves vendues en Grande-Bretagne entre janvier et novembre utilisent la technologie électrique ou hybride.

Le rôle de l’écotricité est d’autant plus important en raison de la nature universelle de sa technologie. Tesla, la société américaine devenue presque synonyme de voitures électriques, dispose de son propre réseau de «suralimentateurs», mais empêche les autres véhicules d’utiliser son système. Le réseau Ecotricity, en revanche, est ouvert à toutes les voitures munies d’une prise.

La position de la société sur le marché est également fortement enracinée. Après l’ouverture de ses premières bornes de recharge sur autoroute en 2011 par Ecotricity, son avantage de premier arrivé a porté ses fruits.

Parmi les plus récents exploitants de points de recharge, nombreux ont été incapables de pénétrer sur le secteur autoroutier en raison de la conclusion de contrats entre Electric Highway et des groupes de stations-service tels que Moto, Welcome Break et RoadChef.

Le patron d’une entreprise rivale – qui a demandé à ne pas être identifié – a déclaré que, tout en construisant le réseau d’Ecotricity, «c’était la bonne chose à faire il ya cinq ou six ans. . . ils n’ont pas vraiment suivi cet investissement ».

"Je pense qu'Electric Highway n'aide plus l'adoption de véhicules électriques", a-t-il ajouté.

Répondre aux critiques avec la mise à niveau de l'équipement

M. Vince a déclaré qu’il travaillait à l’amélioration de l’état du réseau d’Ecotricity.

Le mois dernier, la société a commencé à installer de nouveaux équipements – en commençant par une station-service autoroutière située juste à côté d'Oxford – pour remplacer 30 chargeurs, qui représentent la grande majorité de ses problèmes.

M. Vince a déclaré que la mise à niveau garantirait que 99% du réseau d’Ecotricity fonctionnait à tout moment, contre 95% actuellement.

Ecotricity a déjà dépensé jusqu'à 20 millions de livres sterling sur son réseau. Sa nouvelle vague d'investissements va ajouter à cela de manière significative – et l'entreprise n'a jamais réalisé un centime de profit.

Les comptes déposés auprès de Companies House indiquaient une perte avant impôt de 695 789 £ pour l'exercice jusqu'en avril 2017, pour un chiffre d'affaires de 458 186 £. L'année précédente, avant que le groupe ne commence à faire payer l'électricité, il avait enregistré une perte de 921 715 £.

"Nous ne sommes pas sur la rentabilité", a déclaré M. Vince. "Nous avons vraiment fait cela parce que nous voulions lancer quelque chose."

En effet, proposer une recharge rapide pour les véhicules électriques est un modèle économique difficile, compte tenu des taux d'utilisation extrêmement bas.

Les chargeurs d’Ecotricity sont utilisés en moyenne 3,2% du temps, contre 2,8% un an auparavant. Même son chargeur le plus occupé n’est utilisé que 9% du temps.

Cependant, si l’augmentation du taux d’utilisation permet de rembourser plus rapidement les investissements de la société, il est plus probable que les clients s’arrêtent pour trouver l’emplacement occupé, ce qui entraîne une attente plus longue avant même de pouvoir commencer à charger.

L'entreprise doit faire face à une concurrence croissante

La question de la rentabilité sera exacerbée par l’extension du réseau d’Ecotricity afin de rester en avance sur le nombre croissant de véhicules électriques – et face à la concurrence croissante.

Moto, qui exploite 52 stations-service sur autoroute, a récemment renouvelé son contrat de 10 ans avec Ecotricity.

Cependant, Simon Turl, président exécutif de RoadChef, a déclaré que son groupe prévoyait d'étendre ses activités au-delà de ses 20 sites actuels, ce qui pourrait amener BP et Shell, tous deux propriétaires d'entreprises de charge, à installer des équipements dans leurs stations-service.

L'Autorité de la concurrence et des marchés, l'autorité de surveillance de la concurrence du Royaume-Uni, a été contactée par les deux constructeurs automobiles et les groupes de facturation pour le maintien de Ecotricity sur les stations-service sur les autoroutes.

L’AMC a déclaré que l’organe n’avait pas commenté de lettres en particulier, mais qu’il «examinait en profondeur toutes les préoccupations qui nous étaient soulevées».

Pour M. Vince, de telles plaintes sont le raisin aigre des retardataires. "Nous nous félicitons de la concurrence honnête", a-t-il déclaré. «Évidemment, nos concurrents vont nous attaquer. C’est juste le capitalisme en action. "

Lettre en réponse à cet article:

Une petite étincelle devrait convertir les voitures diesel en voitures électriques / De David Gunn, à Shipston-on-Stour, dans le Warwickshire, au Royaume-Uni

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